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Traduction franaise: Henri R.


Cont. - Procope : L'Histoire Secrte, traduit par Richard Atwater, (Chicago : P. Covici, 1927; New York : Covici Friede, 1927), rimprim, Ann Arbor, MI : l'Universit du Michigan presse, 1961, avec l'indication que le droit de reproduction avait expir sur le texte de la traduction.

13. AFFABILIT ET PIT TROMPEUSES D'UN TYRAN

Justinien, tandis que par ailleurs d'un caractre comme j'ai montr, s'est vraiment rendu facile d'accs et affable ses visiteurs; personne de ceux qui ont cherch audience avec lui n'a jamais subi de refus : mme ceux qui l'ont affront incorrectement ou bruyamment ne l'ont jamais fch. D'autre part, il n'a jamais rougi aux meurtres qu'il a commis. Ainsi il n'a jamais montr un signe de colre ou d'irritation tout contrevenant, mais avec une mine douce et un sourcil lisse a donn l'ordre de dtruire des myriades d'hommes innocents, mettre sac des villes, confisquer n'importe quelle quantit de proprits.

On penserait de cette faon que l'homme avait l'esprit d'un agneau. Si, cependant, quelqu'un essayait de le pacifier et en supplication le priait de pardonner ses victimes, il souriait comme une bte sauvage et le malheur arrivait ceux qui avaient vu ses dents ainsi dcouvertes!

Il permit aux prtres d'outrager intrpidement leurs voisins et mme prit un plaisir compatissant dans leurs vols, imaginant qu'il partageait ainsi leur pit divine quand il jugeait de tels cas, il pensait qu'il faisait la chose sainte quand il donnait la dcision au prtre et le laissait aller libre avec son butin mal acquis : la justice, dans son esprit, signifiait que les prtres prennent le meilleur de leurs adversaires. Quand il obtenait lui-mme ainsi illgalement la possession des proprits de gens vivants ou morts, il les transfrait tout de suite une des glises, dorant sa violence avec la couleur de la pit - et afin que ses victimes ne puissent probablement pas rcuprer leur proprit. En outre il commit un nombre inconcevable de meurtres pour la mme cause : car dans son ardeur pour rassembler tous les hommes dans une doctrine chrtienne, il a tu impulsivement tous ceux qui diffraient d'opinion et cela aussi il l'a fait au nom de la pit. Car il n'a pas appel cela homicide, quand ceux qui prirent se trouvaient tre d'une croyance qui diffrait de la sienne propre.

Ainsi inextinguible tait sa soif pour le sang humain; et avec sa femme, dtermin sur cette fin, il n'a nglig aucune excuse possible pour le carnage. Car ces deux taient presque des jumeaux dans leurs dsirs, quoiqu'ils aient feint de diffrer : ils taient tous les deux des canailles, cependant ils affectaient de s'opposer l'un l'autre et ont ainsi dtruit leurs sujets. L'homme tait plus lger en caractre qu'un nuage de poussire et pouvait tre men pour faire tout ce que tout homme voulait qu'il fasse, tant que la question n'exigeait pas de philanthropie ou de gnrosit. En flatterie il avalait tout et ses courtisans n'avait aucune difficult le persuader qu'il tait destin monter aussi haut que le soleil et marcher sur les nuages.

Une fois, en effet, Tribonien, qui tait assis ct de lui, a dit que sa crainte la plus grande tait que Justinien un jour par la raison de sa pit serait emport au ciel et disparatrait dans un char de feu. Un tel loge comme cela, si ce n'tait pas de l'ironie, il le conservait crdulement dans son esprit.

Encore que s'il a jamais fait des remarques sur la vertu de n'importe quel homme, il l'insulterait bientt comme un bandit; et chaque fois qu'il abusait de n'importe lequel de ses sujets, il le louait ensuite inconsquemment, sans raison pour le changement. Car ce qu'il pensait tait toujours l'oppos de ce qu'il disait et dsirait sembler penser.

Comment il fut affect par l'amiti ou l'hostilit, je l'ai indiqu par la preuve de ses actions. Car comme adversaire il tait implacable et inbranlable et envers ses amis il tait inconstant. Ainsi il a ruin impulsivement la plupart de ceux qui taient loyaux envers lui, mais ne devint jamais ami de quiconque il dtestait. Mme ceux qui semblaient tre ses associs les plus proches et les plus chers, il les a trahi et aprs peu de temps, pour plaire sa femme ou quelqu'un autre, quoiqu'il ft bien conscient que c'tait seulement cause de leur dvotion pour lui qu'ils prirent. Car il tait ouvertement dloyal en tout, sauf, videmment, l'inhumanit et l'avarice. De ces idaux aucun homme ne pouvait le dtourner. Tout ce que sa femme ne pouvait pas autrement l'inciter faire, en suggrant les grands profits esprer, car dans la question qu'elle prvoyait, elle le menait entreprendre de plein gr. Car s'il y avait jamais une chose infme, il n'avait aucun scrupule faire une loi et ensuite la dsavouer. Ses dcisions n'taient pas faites non plus selon les lois que lui-mme avait crites : mais de toute manire qui tait son plus grand avantage et promettait le dessous de table le plus raffin. En volant, petit petit, la proprit de ses sujets, il n'a vu aucune raison de ressentir une quelconque honte; quand, bien sr, il ne saisissait pas d'une faon ou d'une autre tout cela immdiatement, soit en apportant une accusation inattendue, soit en prsentant un testament contrefait.

Il ne restait, tandis qu'il gouvernait les Romains, aucune foi sre en Dieu, aucun espoir dans la religion, aucune dfense dans la loi, aucune scurit dans les affaires, aucune confiance dans un contrat. Quand on donnait ses fonctionnaires une affaire traiter pour lui, s'ils tuaient beaucoup de leurs victimes et volaient le reste, ils taient considrs par l'Empereur avec haute faveur et il leur donnait une mention honorable pour effectuer si parfaitement ses instructions. Mais s'ils montraient de la piti et ensuite retournaient vers lui, il fronait les sourcils et il tait ds lors leur ennemi.

En mprisant leurs faiblesses comme dmodes, il ne les appelait plus son service. Par consquent plusieurs dsiraient lui montrer comment ils taient mauvais, mme quand ils n'taient vraiment rien de pareil. Il faisait des promesses frquentes, garanties avec un serment jur ou par une confirmation crite; et ensuite les a exprs oublies directement, pensant que cette ngligence sommaire ajoutait son importance. Et Justinien a agi ainsi non seulement envers ses sujets, mais envers beaucoup d'ennemis, comme j'ai dj dit.

Il tait infatigable; et en ayant peine dormi, en gnral; il n'avait aucun apptit pour l'alimentation ou la boisson, mais en piquant un morceau avec le bout de ses doigts, le gotait et il quittait la table, comme si le repas tait un devoir impos lui par la nature et sans plus d'intrt qu'un courrier prend en livrant une lettre. En effet, il allait souvent sans alimentation pendant deux jours et deux nuits, particulirement l'poque avant que le festival appel Pques n'impose une telle participation la grve de la faim. Alors, comme j'ai dit, il allait souvent sans alimentation pendant deux jours, vivant seulement sur un peu d'eau et quelques herbes sauvages, dormant peut-tre une seule heure et passant ensuite le reste du temps marchant a et l.

Remarquez, s'il avait pass ces priodes dans de bons travaux, les questions pourraient avoir t considrablement allges. Au lieu de cela, il a consacr la pleine force de sa nature la ruine des Romains et a russi dans la dmolition de l'tat sa base. Car son fait d'tre veill constamment, ses privations et ses travaux n'ont t subis pour aucune autre raison qu'inventer chaque jour des dsastres toujours plus exagrs pour son peuple. Car il tait, comme j'ai dit, exceptionnellement aigu l'invention et rapide l'accomplissement d'actes impies, pour que mme le bon en lui ait transpir pour tre responsable de la chute de ses sujets.

14. JUSTICE A VENDRE

Tout tait fait de la mauvaise manire, et des anciennes coutumes aucune n'est reste; quelques cas illustreront et le reste doit tre le silence, pour que ce livre puisse avoir une fin. En premier lieu, Justinien, n'ayant aucune aptitude naturelle vers la dignit impriale, ni n'assuma les manires royales, ni pensa cela ncessaire son prestige. Dans son accent, dans sa robe et dans ses ides il tait un barbare. Quand il voulait publier un dcret, il ne le distribuait pas par le bureau de questure, comme c'est l'habitude, mais prfrait le plus frquemment l'annoncer lui-mme, malgr son accent barbare; ou parfois il avait un groupe entier de ses intimes qui le publiait ensemble, afin que ceux qui taient lss par le dcret ne sachent pas qui se plaindre.

Il n'avait plus confiance dans les secrtaires qui avaient excut ce service pendant des sicles avec l'criture des dpches secrtes de l'Empereur : il les crivait lui-mme et pratiquement tout le reste aussi; afin que dans le peu de cas o il ngligeait de donner des instructions aux magistrats de la ville, ils ne savaient pas o aller pour avoir un conseil concernant leurs devoirs. Car il n'a laiss personne dans l'Empire romain dcider quoi que ce soit indpendamment, mais prenant tout sur lui avec une arrogance insense, il a donn le verdict dans des affaires avant qu'elles ne soient venues au procs, acceptant l'histoire d'un des plaideurs sans couter l'autre et ensuite prononait la conclusion de l'argument; gouvern par aucune loi ou justice, mais soumis ouvertement l'avidit de base. Dans l'acceptation de dessous de table, l'Empereur n'a senti aucune honte, puisque la faim pour la richesse avait dvor sa dcence.

Souvent les dcrets du Snat et ceux de l'Empereur taient nominalement en conflit. Le Snat, cependant, tait assis seulement pour l'effet pittoresque, sans pouvoir voter ou faire quoi que ce soit. Il tait assembl pour la forme, observer la loi antique et on ne permettait aucun de ses membres de prononcer un seul mot. L'Empereur et son pouse prirent sur eux les dcisions de toutes les questions en discussion et, bien sr, leur volont prvalait. Et si quelqu'un pensait que sa victoire dans un tel cas tait peu sre parce que c'tait illgal, il devait seulement donner l'Empereur plus d'argent, et une nouvelle loi passait immdiatement rvoquant l'ancienne. Et si un autre prfrait la loi qui avait t abroge, le dirigeant dsirait tout fait la rtablir de la mme manire.

Sous ce rgne de violence rien n'tait stable, mais l'quilibre de justice tournait en rond, penchant de n'importe quel ct qui tait capable de l'alourdir avec la quantit la plus lourde en or. Publiquement au Forum et sous la gestion des fonctionnaires du palais, la vente de dcisions de cour et des actions lgislatives tait poursuivie.

Les officiers appels Referendars n'taient plus satisfaits d'excuter leurs devoirs de prsentation l'Empereur de la requte de ptitionnaires et rfrant aux magistrats de ce qu'il avait dcid dans le cas du ptitionnaire; mais la runion de tmoignages sans valeur de partout, avec de faux rapports et de fausses annonces, trompait Justinien, qui tait naturellement enclin couter cette sorte de chose; et ensuite ils retournaient aux plaideurs, sans leur dire ce qui avait t dit pendant leur entrevue avec l'Empereur, d'extorquer autant d'argent qu'ils dsiraient. Et personne n'a os s'opposer eux.

Les soldats de la garde Prtorienne, suivant les juges de la cour impriale dans le palais, utilisaient aussi leur pouvoir pour influencer les dcisions. Chacun, on pourrait dire, s'cartait de son rang et constatait qu'il tait maintenant libre de marcher sur des routes o auparavant il n'y avait eu aucun chemin; toutes les barrires taient en bas, mme les noms d'anciennes restrictions taient perdus. Le gouvernement ressemblait une Reine entoure par des enfants qui s'battaient. Mais je dois passer sur de nouvelles illustrations, comme j'ai dit au dbut de ce chapitre.

Je dois, cependant, mentionner l'homme qui a d'abord appris l'Empereur vendre ses dcisions. C'tait Lo, un originaire de Sicile et diaboliquement dsireux de s'enrichir. Ce Lo tait le prince des flatteurs et apte s'insinuer dans la bienveillance de l'ignorant. En gagnant la confiance de l'Empereur, il tourna la folie du tyran vers la ruine des gens. Cet homme tait le premier montrer Justinien comment changer la justice pour l'argent.

Ds que ce dernier a ainsi appris comment tre un voleur, il ne s'est jamais arrt; mais avanant sur cette route, le mal est devenu si grand que si quelqu'un voulait gagner un cas injuste contre un homme honnte, il allait d'abord chez Lo et consentant qu'une part de la proprit discute soit donne tre divise entre cet homme et le monarque, quittait le palais avec son cas injustifi dj gagn. Et Lo amassa bientt une grande fortune de cette faon, devint le seigneur de beaucoup de terres et fut le plus grandement responsable de la mise genoux de l'tat romain.

Il n'y avait aucune scurit dans les contrats, aucune loi, aucun serment, aucun gage crit, aucune pnalit, rien : moins que l'on n'ait d'abord donn de l'argent Lo et l'Empereur. Et mme l'achat du soutien de Lo ne donnait aucune certitude, car Justinien dsirait tout fait prendre de l'argent des deux cts : il ne ressentait aucune culpabilit au vol de l'une ou de l'autre partie et ensuite, quand les deux lui faisaient confiance, il trahissait l'une et tenait sa promesse l'autre, au hasard. Il n'a rien vu de honteux dans de telles oprations doubles, si seulement cela lui apportait un gain. C'est la sorte de personne que Justinien tait.

15. COMMENT TOUS LES CITOYENS ROMAINS SONT DEVENUS ESCLAVES

Thodora durcit aussi sans cesse son cur dans la pratique d'inhumanit. Ce qu'elle a fait, n'tait jamais de plaire ou d'obir un autre; ce qu'elle voulait, elle l'a excut de son entente propre et avec toute sa force : et personne n'a os intercder pour quiconque tait tomb sur son chemin. Car ni pendant la dure, l'ampleur de la punition, l'artifice de la prire, ni la menace de mort, dont la vengeance envoye par le Ciel est crainte par toute l'humanit, pouvait la persuader de diminuer sa colre. En effet, personne n'a jamais vu Thodora rconcilie avec quelqu'un qui l'avait offense, qu'il ait vcu aprs ou qu'il soit parti de cette terre. Au lieu de cela, le fils du mort hritait de l'hostilit de l'Impratrice, ensemble avec le reste de la proprit de son pre : et il l'a son tour lgu la troisime gnration. Car son esprit tait toujours prt tre embras la destruction des hommes, tandis qu'un remde pour sa fivre il n'y en avait pas.

son corps elle donna un soin plus grand que ncessaire, du moins qu'elle pensait dsirable. En premier elle entrait dans le bain et plus tard elle le quittait; et s'tant baigne, allait au petit djeuner. Aprs le petit djeuner elle se reposait. Au dner et au souper elle prenait chaque sorte d'alimentation et de boisson; elle consacrait et beaucoup d'heures au sommeil, dans la journe jusqu' la tombe du jour, la nuit jusqu'au soleil naissant. Quoiqu'elle gaspillait ses heures ainsi immodrment, le temps de la journe qui restait, elle le considrait suffisant pour grer l'Empire romain.

Et si l'Empereur confiait une affaire quelqu'un sans la consulter, le rsultat de l'affaire pour cet officier tait sa chute immdiate et violente en disgrce et une mort la plus honteuse.

Il tait facile pour Justinien de s'occuper de tout, non seulement cause de son calme de caractre, mais parce qu'il ne dormait presque jamais, comme j'ai dit et parce qu'il n'tait pas conome avec ses audiences. Car de grandes occasions taient donnes aux gens, pourtant obscurs et inconnus, non seulement tre admis en prsence du tyran, mais de s'entretenir avec lui et en priv.

Mais en prsence de la Reine mme les fonctionnaires les plus hauts ne pouvaient pas entrer sans grand retard et ennui; comme des esclaves ils devaient attendre toute la journe dans une antichambre petite et touffante, car s' absenter tait un risque qu'aucun fonctionnaire n'osait prendre. Donc ils taient debout l sur leurs pointes de pied, chacun s'efforant de tenir son visage au-dessus de son voisin, pour que les eunuques, quand ils venaient de la chambre d'audience, les voient. Certains taient appels, peut-tre, aprs plusieurs jours; et quand ils entraient vraiment en sa prsence en grande crainte, ils taient rapidement carts aussitt qu'ils avaient fait la rvrence et avaient embrass ses pieds. Car parler ou faire toute requte, moins qu'elle l'ait ordonn, n'tait pas permis.

Pas la politesse, mais la servilit tait maintenant la rgle et Thodora tait le surveillant d'esclave. Jusqu'ici la socit romaine avait t corrompue, entre la fausse cordialit du tyran et la dure implacabilit de son pouse. Car on ne devait pas faire confiance son sourire et contre son froncement de sourcils rien ne pouvait tre fait. Il y avait cette diffrence superficielle entre eux dans l'attitude et la faon; mais dans l'avarice, le fait d'tre sanguinaire et la dissimulation, ils taient tout fait d'accord. Ils taient tous les deux menteurs de la premire eau.

Et si quelqu'un qui tait tomb en disgrce avec Thodora tait accus d'une certaine erreur mineure et insignifiante, elle fabriquait immdiatement de nouvelles charges injustifies contre l'homme et transformait la question en une accusation vraiment srieuse. N'importe quel nombre d'actes d'accusation tait apport et une cour nomme pour piller la victime, avec des juges choisis par elle, pour rivaliser avec eux pour voir lequel pourrait lui plaire le plus dans l'adaptation de sa dcision l'inhumanit de l'Impratrice. Et ainsi la proprit de la victime tait tout de suite confisque et aprs qu'on l'ait cruellement fouett, mme s'il appartenait peut-tre une famille antique et noble, elle le condamnait durement au bannissement ou la mort.

Mais si n'importe lequel de ses favoris arrivait d'tre attrap dans l'acte d'un meurtre ou un autre crime srieux, elle ridiculisait et diminuait les efforts de ses accusateurs et les contraignait, quoiqu' contrecur, annuler l'accusation. En effet, chaque fois qu'elle a senti l'inclination, elle tournait les questions d'tat les plus srieuses en plaisanterie, comme si elle tait de nouveau sur la scne du thtre.

Une fois un patricien g, qui avait t pendant une longue priode de temps un poste lev (dont je connais bien le nom, mais m'abstiendrai soigneusement de le mentionner, afin de ne pas apporter une raillerie ternelle sur lui), tant dans l'incapacit de collecter d'un de ses prposs une somme considrable d'argent qu'il lui devait, est all chez elle avec l'intention de demander son d et implorer juste son aide. Mais Thodora tait avertie et dit ses eunuques, qu'aussitt que le patricien serait admis en sa prsence, le ceinturer comme un seul homme et couter ses mots; leur disant quoi dire aprs qu'elle aurait parl. Et quand le patricien fut admis ses quartiers privs, il embrassa ses pieds de la faon usuelle et, pleurant, s'adressa elle:

"Votre Grandeur, c'est dur pour un patricien de demander de l'argent. Car ce qui dans d'autres hommes apporte la sympathie et la piti, dans un de mon rang c'est considr comme honteux. Tout autre homme subissant des privations de la pauvret peut le plaider devant ses cranciers et recevoir le soulagement immdiat de sa difficult; mais un patricien, ne sachant pas d'o il peut trouver les moyens de payer ses cranciers, aurait honte en premier lieu de l'admettre. Et s'il l'a dit, il ne pourrait jamais les persuader que quelqu'un d'un tel rang pourrait connatre la misre. Et mme s'il les persuadait vraiment, il subirait le dshonneur le plus honteux et le plus intolrable imaginable.

"Cependant, Votre Grandeur, telle est ma situation critique. J'ai des cranciers qui je dois de l'argent, tandis que d'autres me doivent de l'argent. Et ceux qui je dois, qui me pressent pour le paiement, je ne peux pas, pour ma rputation, essayer de les frauder de leur d; tandis que mes dbiteurs, comme ils ne sont pas des patriciens, me refusent avec des excuses effmines. Je vous charge, donc; je vous sollicite et vous supplie, de m'aider dans ce qui est juste et de me librer de mon ennui prsent."

Il dit ainsi et la Reine a rpondit musicalement :

"Le patricien M. Tel-ou-tel", sur quoi le chur des eunuques chanta :

"Votre hernie semble vous dranger beaucoup!"

Et quand l'homme la pria de nouveau, faisant un deuxime discours semblable son premier, elle rpondit comme auparavant et le chur chanta le mme refrain : jusqu' ce que, abandonnant, le pauvre malheureux salue et rentre la maison.

La plupart du temps l'Impratrice rsidait dans les faubourgs sur le bord de mer, particulirement l'endroit appel Heraeum et la nombreuse foule de ses prposs tait soumise au grand dsagrment. Car c'tait dur d'obtenir les provisions ncessaires et ils taient exposs aux prils de la mer : particulirement aux temptes soudaines frquentes et aux attaques de requins. Nanmoins ils comptaient les malheurs les plus amers comme rien, tant qu'ils pouvaient partager les licences de sa cour.

16. CE QUI EST ARRIV CEUX QUI SONT TOMBS EN DISGRACE AVEC THODORA

Comment Thodora a trait ceux qui ont offens sa volont sera maintenant montr, quoique de nouveau je puisse donner seulement quelques cas, ou videmment il n'y aurait aucune fin la dmonstration.

Quand Amasalontha dcida de sauver sa vie en livrant son royaume sur les Goths et en se retirant Constantinople (comme j'ai relat ailleurs), Thodora, rflchissant que la dame tait de bonne famille et une Reine, plus que facile regarder et une merveille planifier des intrigues, est devenue souponneuse sur ses charmes et son audace : et craignant l'inconstance de son mari, elle devint pas un peu jalouse et dcida de prendre au pige la dame sa perte.

Donc elle persuada immdiatement Justinien d'envoyer Pierre, seul, en Italie comme ambassadeur Theodatus. Quand il partit, l'Empereur lui donna les instructions que j'ai dcrites dans le chapitre sur cet vnement : o, cependant, je ne pouvais pas dire la vrit entire de la question, de crainte de l'Impratrice. Mais elle lui donna cet ordre secret simple : supprimer la dame de ce monde avec toute l'expdition; en corrompant l'homme avec l'espoir de beaucoup d'argent s'il excutait son ordre. Et quand il arriva en Italie (car l'homme n'est pas par nature trop hsitant commettre un meurtre, s'il a t suborn par la promesse de hautes fonctions ou d'argent considrable), par quel argument je ne sais pas, il persuada Theodatus de supprimer Amasalontha. Par consquent lev au rang de Matre des Bureaux, il ralisa un pouvoir immense et la haine universelle. Ainsi finit l'histoire d'Amasalontha.

Alors, il y avait un secrtaire de Justinien nomm Priscus : un bandit total et Paphlagonien, d'un caractre susceptible de plaire son matre, envers qui il tait plus que dvou et de qui il s'attendait une considration semblable. Et en consquence il devint trs vite le propritaire d'une richesse grande et mal acquise. En le trouvant insolent et toujours essayant de s'opposer elle, Thodora le dnona l'Empereur. D'abord elle choua; mais peu de temps aprs elle prit la question en main : embarqua l'homme sur un bateau, naviguant vers un port dtermin, a fait raser sa tte et l'a contraint contre sa volont devenir un prtre. Et Justinien, feignant qu'il ne savait rien de la question, n'a jamais demand o sur la terre Priscus tait, ni jamais ne l'a mentionn aprs: restant silencieux comme s'il l'avait tout fait oubli. Cependant, il n'a pas oubli de saisir la proprit que Priscus avait t forc d'abandonner.

De nouveau, Thodora fut rattrape par le soupon sur un de ses domestiques nomms Areobindus, un barbare par la naissance, mais un beau jeune homme, qu'elle avait fait son intendant. Au lieu de l'accuser directement, elle dcida de le faire fouetter cruellement en sa prsence (quoiqu'ils disent qu'elle tait follement amoureuse de cet homme) sans expliquer sa raison de la punition. Ce qui arriva l'homme aprs, cela nous ne le savons pas, personne ne l'a jamais vu non plus depuis. Car si la Reine voulait tenir cache n'importe laquelle de ses actions, cela restait secret et non mentionn; et ni quiconque connaissait la question n'tait autoris le dire son ami le plus proche, ni quiconque essayait d'apprendre ce qui tait arriv ne le dcouvrait jamais, peu importe sa qualit d'espion.

Aucun autre tyran depuis que l'humanit a commenc n'a inspir jamais une telle crainte, puisque pas un mot ne pouvait tre dit contre elle sans qu'elle l'entende : sa multitude d'espions lui apportait les nouvelles de ce qui tait dit et fait en public ou en priv. Et quand elle dcidait que le temps tait venu pour assouvir sa vengeance sur n'importe quel contrevenant, elle faisait comme suit. En appelant l'homme, s'il arrivait qu'il soit notable, elle le remettait en priv un de ses prposs confidentiels et ordonnait qu'il soit escort la frontire la plus loigne du royaume romain. Et son agent, au plus profond de la nuit, couvrant le visage de la victime avec un capuchon et le ligotant, le mettait bord d'un bateau et l'accompagnait l'endroit choisi par Thodora. L il laissait secrtement le malheureux en charge d'un autre qualifi pour ce travail : le chargeant de garder le prisonnier et ne parler personne de la question jusqu' ce que l'Impratrice prenne piti du malheureux ou, comme le temps passait, qu'il doive languir sous sa servitude et succomber la mort.

Puis il y eut Basanius, un de la faction Verte, un jeune homme en vue, qui encourut sa colre en faisant une certaine remarque peu flatteuse. Basanius, averti de son mcontentement, s'enfuit l'glise de l'Archange Michel. Elle envoya immdiatement le Prfet aprs lui, accusant Basanius cependant pas de calomnie, mais de pdrastie. Et le Prfet, tranant l'homme hors de l'glise, le fit flageller intolrablement tandis que toute la populace, quand ils virent un citoyen romain de bonne position si honteusement maltrait, sympathisa tout de suite avec lui et pleura si fort pour le laisser aller que le Ciel dut avoir entendu leurs reproches. Sur quoi l'Impratrice le punit plus tard et le fit chtrer pour qu'il saigne mort et sa proprit fut confisque; quoique son cas ne fut jamais jug. Ainsi, quand cette femme tait en colre, aucune glise n'offrait le sanctuaire, aucune loi ne donnait la protection, aucune intercession des gens n'apportait la piti sa victime; ni autre chose dans le monde ne pouvait l'arrter.

Ainsi elle prit en haine un certain Diogne, parce qu'il appartenait aux Verts : un homme gentil et aim par tous, y compris l'Empereur lui-mme. Nanmoins elle l'accusa en colre comme homosexuel. En subornant deux de ses domestiques, elle les prsenta comme des accusateurs et des tmoins contre leur matre. Cependant, comme il tait jug publiquement et pas dans le secret, comme c'tait sa pratique habituelle dans de telles affaires, les juges choisis taient nombreux et de caractre distingu, cause du haut rang de Diogne; et aprs le contre-interrogatoire de la preuve des domestiques, ils dcidrent que c'tait insuffisant pour prouver le cas, d'autant plus que les derniers taient seulement des enfants.

Donc l'Impratrice enferma clef Thodore, un des amis de Diogne, dans un de ses cachots souterrains privs; et l d'abord avec la flatterie, ensuite avec la flagellation, a essay de l'craser. Comme il rsistait toujours, elle ordonna qu'une corde en cuir de buf soit enroule autour de sa tte et ensuite tourne et serre. Mais quoiqu'ils tordirent la corde jusqu' ce que ses yeux commencent sortir de leurs orbites et Thodora pensa qu'il les perdrait compltement, il refusa pourtant d'avouer ce qu'il n'avait pas fait. En consquence les juges, en l'absence de preuve, l'ont acquitt, tandis que toute la ville prit des vacances pour clbrer sa sortie. Et ce fut tout.

17. COMMENT ELLE A SAUV CINQ CENTS PUTAINS D'UNE VIE DE PCH

J'ai dit plus tt dans ce rcit ce qu'elle a fait Blisaire, Photius et Buzes.

Il y avait deux membres de la faction Bleue, Siciliens par la naissance, qui avec une foule d'autres offrirent la violence Callinicus, le Gouverneur de la seconde Sicile; et quand son palefrenier, qui tait debout prs de son matre, a essay de le protger, ils ont assassin l'homme sous les yeux du Gouverneur et de tous les gens. Le Gouverneur, reconnaissant coupable les deux de cela et de beaucoup de meurtres prcdents, les condamna mort. Thodora en entendit parler et montra sa prfrence pour les Bleus, crucifia Callinicus, sans se dranger pour le supprimer de son poste, sur place o les meurtriers avaient t enterrs.

L'Empereur affecta de pleurer et de prendre le deuil de la mort de son Gouverneur et resta assis bougonnant et faisant des menaces contre ceux responsables de l'acte. Mais il ne fit rien, sauf saisir la proprit du mort.

Thodora consacra aussi une attention considrable la punition de femmes attrapes dans le pch charnel. Elle prit plus de cinq cents putains au Forum, qui gagnaient une vie misrable en se vendant l pour trois oboles et les envoya sur le continent oppos, o elles furent enferms clef dans le monastre appel le Repentir pour les forcer d'amender leur mode de vie. Certaines d'entre elles, cependant, se jetrent des parapets la nuit et se librrent ainsi d'un salut peu dsir.

Il y avait Constantinople deux filles : surs, d'une famille trs illustre - avaient non seulement leur pre et grand-pre des Consuls t, mais mme auparavant leurs anctres avaient t des Snateurs. Ces filles s'taient maries tt toutes les deux, mais devinrent veuves quand leurs maris furent morts; et immdiatement Thodora, les accusant de vivre trop joyeusement, choisit de nouveaux maris pour elles, deux hommes communs et rpugnants et ordonna que le mariage ait lieu. En craignant ce destin rpugnant, les surs s'enfuirent l'glise de Ste. Sophie et courant vers l'eau sainte, s'accrochrent fermement aux fonts baptismaux. Cependant l'Impratrice infligea l sur elles de telles privations et mauvais traitements, que pour s'chapper de leurs souffrances elles consentirent finalement accepter la noce propose. Car aucun endroit n'tait sacr ou inviolable pour Thodora. Ainsi involontairement ces dames furent maries aux hommes misrables et insignifiants, loin au-dessous de leur rang, bien qu'elles aient beaucoup de prtendants de bonne famille. Leur mre, qui tait aussi une veuve, suivit la crmonie sans oser protester ou mme pleurer leur malheur.

Plus tard, Thodora vit son erreur et essaya de les consoler, au dtriment public, car elle fit leurs nouveaux maris Ducs. Mme cela n'apporta aucun confort aux jeunes femmes, car des chagrins infinis et intolrables furent infligs sur pratiquement tous leurs sujets par ces hommes; comme j'ai dit ailleurs. Thodora, cependant, ne se souciait en rien de l'intrt du bureau ou du gouvernement, ou autre chose, si seulement elle accomplissait sa volont.

Elle devint accidentellement enceinte par un de ses amants, quand elle tait encore sur la scne; et percevant sa malchance essaya trop tard toutes les mesures habituelles pour causer une fausse couche, mais malgr chaque artifice fut incapable de prvaloir contre la nature cette tape avance de dveloppement. En trouvant que rien d'autre ne pourrait tre fait, elle renona et fut contrainte de donner naissance l'enfant. Le pre du bb, voyant que Thodora tait au bout de sa raison et agace parce que la maternit se heurtait ses rcrations habituelles et souponnant avec une bonne raison qu'elle supprimerait l'enfant, prit d'elle l'enfant en bas ge, le nommant Jean et partit par bateau avec le bb en Arabie. Plus tard, quand il fut sur le point de mourir et que Jean tait un garon de quatorze ans, le pre lui dit l'histoire entire de sa mre.

Donc le garon, aprs qu'il ait excut les derniers rites pour son pre parti, peu de temps aprs vint Constantinople et annona sa prsence aux chambellans de l'Impratrice. Et eux, ne concevant pas la possibilit de son acte si inhumainement, annona la mre que son fils Jean tait venu. Craignant que l'histoire n'arrive aux oreilles de son mari, Thodora proposa son fils d'tre amen face face avec elle. Aussitt qu'il entra, elle le remit un de ses domestiques qui tait d'habitude confi de telles commissions. Et de quelle manire le pauvre garon a t supprim du monde, je ne peux pas le dire, car personne ne l'a jamais vu depuis, ni mme aprs que la Reine soit morte. Les dames de la cour taient actuellement presque toutes de moralit sans frein. Elles ne couraient aucun risque tre dloyales envers leurs maris, comme le pch n'apportait aucune pnalit : mme prises en flagrant dlit, elles taient impunies, car tout ce qu'elles avaient faire tait d'aller chez l'Impratrice, prtendre que l'accusation n'tait pas prouve et commencer un contre procs contre leurs maris. Ces derniers, dfaits sans un procs, devaient payer une amende de deux fois la dot et taient fouetts et envoys en prison; et la prochaine fois ils voyaient leurs femmes adultres de nouveau, les dames distrayaient gracieusement leurs amants plus ouvertement que jamais. En effet, beaucoup des derniers gagnrent la promotion et la paie pour leurs services amoureux. Aprs une telle exprience, la plupart des hommes qui subissaient ces atrocits de leurs femmes prfraient ensuite tre complaisants au lieu d'tre fouetts et leur donnaient chaque libert plutt que de sembler espionner leurs affaires.

L'ide de Thodora tait de contrler tout dans l'tat pour lui convenir. Les bureaux civils et ecclsiastiques taient tous dans sa main et il y avait seulement une chose sur laquelle elle tait toujours prudente de s'informer et garder comme la norme de ses nominations : qu' aucun gentleman honnte ne soit donn un haut rang, par crainte qu'il aurait des scrupules obir ses ordres.

Elle arrangea tous les mariages comme si c'tait son droit divin et les fianailles volontaires avant une crmonie taient inconnues. Une femme tait soudainement trouve pour un homme, choisie pas parce qu'elle lui plaisait, ce qui est usuel mme parmi les barbares, mais parce que Thodora le voulait. Et le mme tait vrai de jeunes maries, qui taient forces de prendre des hommes qu'elles ne dsiraient pas. Frquemment elle fit mme sortir la jeune marie de son lit conjugal et sans aucune raison fit partir le jeune mari avant qu'il n'ait atteint le chur de sa chanson nuptiale; et ses seuls mots irrits taient que la fille lui dplaisait. Parmi beaucoup de ceux qui elle a fait cela il y avait Leontius, le Referendar et Saturninus, le fils de Hermogenes le Matre des Bureaux.

Alors ce Saturninus fut fianc avec une cousine, ne libre et une bonne fille, que son pre Cyril lui avait promis en mariage juste aprs la mort de Hermogenes. Quand leur chambre de noces fut prte, Thodora arrta le mari, qui fut conduit un autre divan nuptial, o, pleurant et gmissant terriblement, il fut contraint d'pouser la fille de Chrysomallo. Chrysomallo elle-mme avait autrefois t une danseuse et une htare; actuellement elle vivait dans le palais, avec une autre femme du mme nom et une appele Indaro, ayant renonc Cupidon et la scne pour tre utile la Reine.

Saturninus, se reposant finalement aux rves plaisants avec sa nouvelle jeune marie, dcouvrit qu'elle tait dj dflore; et dit plus tard un de ses amis que son compagne de frache date lui tait venue non vierge. Quand ce commentaire arriva Thodora, elle ordonna ses domestiques, l'accusant avec l'indiffrence impie de la solennit de son serment matrimonial, de le hisser en haut comme un colier qui avait t impertinent envers son enseignant : et aprs l'avoir fouett sur son derrire, lui dit de ne pas tre un tel imbcile par la suite.

Ce qu'elle a fait Jean le Cappadocien, je l'ai dit ailleurs; et j'ai besoin d'ajouter seulement que son traitement tait en raison de sa colre, pas ses transgressions contre l'tat (et une preuve de ceci est que ceux qui ont fait plus tard des choses encore plus pouvantables leurs sujets n'ont rencontr aucun destin semblable d'elle), mais parce qu'il avait non seulement os s'opposer elle dans d'autres choses, mais l'avait accuse devant l'Empereur : en consquence elle tait presque spare de son mari. Je l'explique maintenant, car c'est dans ce livre, comme j'ai dit dans l'avant-propos, que je dis ncessairement les vrits relles et les motifs des vnements.

Quand elle l'enferma en Egypte, aprs qu'il eut subi de telles humiliations comme j'ai prcdemment dcrit, elle n'a mme pas t alors satisfaite de la punition de l'homme, mais ne cessa jamais de chercher de faux tmoins contre lui. Quatre ans plus tard, elle fut capable de trouver deux membres du parti Vert qui avait particip l'insurrection Cyzicus et que l'on dit avoir particip l'assaut sur l'vque. Ces deux elle les crasa avec la flatterie et des menaces et l'un d'eux, inspir par ses promesses, accusa Jean du meurtre; tandis que l'autre refusa tout fait d'tre complice dans cette diffamation, mme quand il fut si bless par la torture qu'il semblait tre sur le point de mourir sur place. Par consquent pour tous ses efforts elle tait incapable de causer la mort de Jean sur ce prtexte. Mais les deux jeunes hommes eurent leurs mains droites coupes : l'un, parce qu'il voulait porter un faux tmoignage; l'autre, parce que sa conspiration ne pourrait pas tre tout fait vidente. Ainsi elle tait capable de faire des choses en pleine vue publique et pourtant personne ne savait exactement ce qu'elle avait fait.

18. COMMENT JUSTINIEN A TU UN TRILLION DE PERSONNES

Ce Justinien n'tait pas un homme, mais un dmon, comme j'ai dit, sous forme humaine, on pourrait le prouver en considrant l'normit des maux qu'il a apports sur l'humanit. Car dans la monstruosit de ses actions le pouvoir d'un dmon est manifeste. Certainement un compte prcis de ceux qu'il a dtruit serait impossible, je pense, pour quelqu'un, mais Dieu le pourrait. En moins de temps on pourrait dnombrer, je m'imagine, les sables de la mer que les hommes que cet Empereur a assassins. En examinant les pays qu'il a vids de ses habitants, je dirais qu'il a assassin un trillion (1) de personnes. Pour la Libye, norme comme elle est, il l'a tellement dvaste que vous devriez marcher longtemps pour trouver un seul homme et ce serait remarquable. Cependant quatre-vingt mille Vandales capables de porter les armes avaient demeur l et quant leurs femmes et enfants et domestiques, qui pourraient deviner leur nombre ? Encore toujours plus nombreux que ceux-ci taient les Mauritaniens, qui, avec leurs femmes et enfants, ont tous t extermins. Et encore, beaucoup de soldats romains et ceux qui les ont suivis Constantinople, la terre les couvrent maintenant ; pour que si quelqu'un doive risquer de dire que cinq millions d'hommes prirent dans la seule Libye, il ne dirait pas, j'imagine, la moiti.

La raison de cela tait qu'aprs que les Vandales furent dfaits, Justinien a projet, pas comment il pourrait le mieux renforcer son influence sur le pays, ni comment en sauvegardant les intrts de ceux qui taient loyaux envers lui il pourrait avoir la bienveillance de ses sujets : mais au lieu de cela il a sottement rappel Blisaire immdiatement, sur l'accusation que le dernier eut l'intention de se faire lui-mme Roi (une ide dont Blisaire tait tout fait incapable) et pour qu'il puisse grer les affaires l lui-mme et tre capable de piller toute la Libye. En envoyant des commissaires pour estimer la province, il imposa des impts pnibles o auparavant il n'y en avait pas. Quels que soient les pays qui taient les plus prcieux, il les a saisi et a interdit les ariens d'observer leurs crmonies religieuses. Ngligent vers l'envoi de provisions ncessaires aux soldats, il tait svre avec eux en d'autres faons; pour cette raison des mutineries ont surgi aboutissant beaucoup de morts. Car il n'tait jamais capable de se soumettre aux coutumes tablies, mais jeta naturellement tout dans la confusion et la perturbation.

L'Italie, qui n'est pas moins que trois fois aussi grande que la Libye, a t partout dsole d'hommes, encore pire que les autres pays; et de cela le compte de ceux qui ont pri peut tre imagin l. La raison de ce qui est arriv en Italie, je l'ai dj fait comprendre. Tous ses crimes en Libye ont t rpts ici; en envoyant ses vrificateurs en Italie, il a renvers et ruin tout en peu de temps.

L'autorit des Goths, avant cette guerre, s'tendait de la terre des Gaules aux frontires de la Dacie, o se trouve la ville de Sirmium. Les Germains tenaient la Gaule cisalpine et la plupart de la terre de Vntie, quand l'arme romaine arriva en Italie. Sirmium et le pays voisin tait dans les mains des Gepidae. Tous ceux-ci, il les a tout fait extermins. Pour ceux qui ne moururent pas dans la bataille, ils prirent de maladie et de famine, comme habituellement suivi dans le train de la guerre. L'Illyrie et toute la Thrace, c'est--dire du Golfe Ionien aux faubourgs de Constantinople, y compris la Grce et le Chersonse, ont t envahis par les Huns, les Slaves et les Antes, presque chaque anne, du temps o Justinien a repris l'Empire romain; et ils ont fait des choses intolrables aux habitants. Car dans chacune de ces incursions, je devrais dire, plus de deux cent mille Romains taient tus ou asservis, pour que tout ce pays soit devenu un dsert comme celui de la Scythie.

Tels taient les rsultats des guerres en Libye et en Europe. En attendant, les Sarrasins faisait continuellement des incursions sur les Romains de l'Orient, de la terre de l'Egypte aux frontires de la Perse; et ont si compltement fait leur travail, que dans tout ce pays peu ont t laisss et ce ne sera jamais possible, je crains, de dcouvrir combien ont ainsi pri. De mme les Perses sous Chosroes ont envahi trois fois le reste de ce territoire romain, ont mis sac les villes et, soit tuaient, soit emmenaient les hommes qu'ils capturaient dans les villes et le pays, vidait la terre des habitants chaque fois qu'ils l'ont envahi. Du temps o ils ont envahi la Colchide, la ruine est arrive sur eux et les Lazi et les Romains.

Car ni les Perses ni les Sarrasins, les Huns ou les Slaves ou le reste des barbares, n'taient capables de se retirer du territoire romain intacts. Dans leurs incursions et toujours plus dans leurs siges de villes et dans les batailles, o ils ont prvalu sur les forces d'opposition, ils partagrent dans des pertes dsastreuses tout fait autant. Non seulement les Romains, mais presque tous les barbares ont ainsi senti la soif de sang de Justinien. Car tandis que Chosroes lui-mme tait assez mauvais, comme j'ai dment montr ailleurs, Justinien tait celui qui chaque fois lui a donn une occasion pour la guerre. Car il n'a pas fait attention pour adapter sa politique un temps appropri, mais a tout fait au mauvais moment : en temps de paix ou de trve il s'est toujours astucieusement arrang pour trouver le prtexte pour la guerre avec ses voisins; tandis qu'en temps de guerre, il a de faon peu raisonnable perdu l'intrt et a hsit trop longtemps dans la prparation pour la campagne, rticent sur les dpenses ncessaires; Et au lieu de mettre son esprit sur la guerre, il a prt son attention aux rves et la recherche quant la nature de Dieu. Cependant il n'abandonnait pas les hostilits, puisqu'il tait si sanguinaire et tyrannique, mme quand il tait incapable ainsi de vaincre l'ennemi cause de sa ngligence se mettre en situation.

Ainsi tandis qu'il tait l'Empereur, la terre entire fut rouge avec le sang de presque tous les Romains et tous les barbares. Tels taient les rsultats des guerres partout dans tout l'Empire, pendant ce temps. Mais la lutte civile Constantinople et dans chaque autre ville, si les morts taient compts, ne totaliserait pas un nombre de tus plus petit que ceux qui ont pri dans les guerres, je crois. Puisque la justice et la punition impartiale taient rarement dirigs contre les contrevenants et que chacune des deux factions a essay de gagner la faveur de l'Empereur sur l'autre, aucun parti n'a tenu la paix. Chacun, selon son sourire ou son froncement de sourcils, tait tantt terrifi, tantt encourag. Parfois ils se sont attaqus dans la pleine force, parfois dans des groupes plus petits, ou mme se sont mis en embuscade contre le premier homme seul du parti oppos qui passait. Pendant trente-deux ans, sans jamais cesser, ils ont excut des atrocits les uns contre les autres, beaucoup d'entre eux tant punis de mort par le Prfet municipal.

Cependant, la punition pour ces violations a t surtout dirige contre les Verts. En outre la perscution des Samaritains et des prtendus hrtiques a rempli le royaume romain de sang. Que cette rcapitulation prsente suffise pour vous rappeler ce que j'ai dcrit plus entirement depuis un petit moment. Telles taient les choses faites toute l'humanit par le dmon en chair pour lequel Justinien, en tant qu'Empereur, tait responsable. Mais quels maux il a provoqu contre les hommes par un pouvoir cach et une force diabolique je vais le relater maintenant.

Pendant son rgne sur les Romains, beaucoup de dsastres de diverses sortes sont arrivs : certains ont dit qu'ils taient en raison de la prsence et des artifices du Diable et d'autres ont considr qu'ils taient effectus par la Divinit, qui, dgots de l'Empire romain, s'en taient dtourns et avaient abandonn le pays aux Vieux. La Rivire Scirtus a inond Edesse, crant des souffrances innombrables parmi les habitants, comme j'ai crit ailleurs. Le Nil, montant comme d'habitude, mais ne baissant pas dans la saison usuelle, apporta l des dsastres pouvantables aux gens, comme j'ai aussi prcdemment racont. Le Cydnus a inond le Tarse, couvrant presque la ville entire pendant beaucoup de jours et ne baissa pas jusqu' ce qu'il ait fait des dgts irrparables.

Les tremblements de terre ont dtruit Antioche, la ville principale de l'Orient; Seleucia, qui est plac tout prs; et Anazarbus, la ville la plus renomme dans la Sicile. Qui pourrait dnombrer ceux qui ont pri dans ces mtropoles ? Cependant il faut ajouter aussi ceux qui ont vcu Ibora; Amasea, la ville principale de Pontus; Polybotus en Phrygie, appel Polymde par les Pisidiens; Lychnidus en Epire; et Corinthe : toutes les villes abondamment habites de vieux. Tous ceux-ci ont t dtruits par des tremblements de terre pendant ce temps, avec une perte de presque tous leurs habitants. Et ensuite est venu la peste, que j'ai prcdemment mentionne, tuant la moiti au moins de ceux qui avaient rchapp des tremblements de terre. tant d'hommes est venu leur perte, quand Justinien est d'abord venu diriger l'tat romain et a possd plus tard le trne d'autocratie.

19. COMMENT IL A SAISI TOUTE LA RICHESSE DES ROMAINS ET L'A JETE

Comment il a saisi toute la richesse je le discuterai ensuite : rappelant d'abord une vision qui, au dbut du rgne de Justinien, a t rvle un de rang illustre dans un rve.

Dans ce rve, dit-il, il semblait tre debout sur le rivage de la mer quelque part Constantinople, de l'autre ct de l'eau de Chalcdoine et vit Justinien l dans le canal. En premier Justinien but toute l'eau de la mer, afin qu'il semble tre en ralit debout sur le continent, il n'y avait l plus aucune vague pour se briser contre cela; alors une autre eau, lourde avec de la salet et des ordures, sortant en hurlant des gouts souterrains, a continu couvrir la terre. Et cela, aussi, il l'a bu, asschant une deuxime fois le lit du canal. C'est ce que la vision dans le rve rvla.

Maintenant Justinien, quand son oncle Justin arriva au trne, trouva l'tat bien fourni de fonds publics. Pour Anastase, qui avait t le plus prvoyant et le plus conome de tous les monarques, craignant (ce qui est en effet arriv) que l'hritier de son Empire dusse se trouver dans le besoin d'argent, pillerait peut-tre ses sujets, remplit d'or toutes les trsoreries ras bord avant qu'il n'ait achev son temps de vie. Tout cela Justinien l'puisa immdiatement, entre son programme de construction insens sur la cte et ses cadeaux prodigues aux barbares; quoiqu'on aurait pu penser que a prendrait cent ans au plus extravagant des Empereurs pour dbourser une telle richesse. Car les trsoriers et ceux responsables des autres proprits impriales avaient t capables, pendant le rgne d'Anastase de plus de vingt-sept ans sur les Romains, d'accumuler facilement 3200 centenaires d'or; Et de tout ceci rien du tout n'a t laiss, car cela avait t gaspill par cet homme tandis que Justin vivait toujours; comme je l'ai dj relat.

Ce qu'il a illgalement confisqu et gaspill pendant sa dure de vie, aucun rcit, aucun estimation, aucun compte ne pourrait jamais faire le manifeste. Car comme une rivire toujours gracieuse avalant plus chaque jour, il pilla ses sujets, pour le vomir tout de suite sur les barbares.

Ayant ainsi emport la richesse publique, il tourna son oeil sur ses sujets privs. La plupart il les a immdiatement privs de leurs biens, les saisissant arbitrairement par la force, apportant des accusations fausses sur quiconque Constantinople et toute autre ville rpute pour tre riche.

Certains il les accusa de polythisme, d'autres d'hrsie contre la foi chrtienne orthodoxe; certains de pdrastie, d'autres de liaisons amoureuses avec des nonnes, ou d'autres relations illgales; certains de dbut de sdition, ou de favoriser les Verts, ou de trahison contre lui, ou autre chose; ou il s'est fait l'hritier arbitraire des morts et mme de la vie, quand il pouvait. Telles taient les subtilits de ses actions. Et comment il a profit de l'insurrection contre lui qui est appel Nika, se faisant l'hritier des Snateurs, je l'ai dj montr; et comment, quelque temps avant que la sdition n'ait clat, il a priv chaque homme de sa proprit.

tous les barbares, chaque occasion, il donna de grandes sommes : ceux d'Orient et ceux d'Occident, au Nord et au Sud, autant que l'Angleterre et sur toute la terre habite; afin que les nations dont nous n'avions jamais entendu parler les noms, nous apprmes maintenant les connatre, voyant leurs ambassadeurs pour la premire fois. Car quand ils ont appris la folie de cet homme, ils sont venus vers lui et Constantinople en flot du monde entier. Et sans hsitation, mais ravi de cela et pensant que c'tait une bonne fortune de drainer les Romains de leur prosprit et de la jeter aux hommes barbares ou aux vagues de la mer, a quotidiennement renvoy chacun chez lui avec les bras pleins de cadeaux.

Ainsi tous les barbares sont devenus les matres de toute la richesse des Romains, soit en tant servis par l'Empereur, soit en ravageant l'Empire romain, vendant leurs prisonniers pour la ranon et les changeant pour des trves. Et la prophtie du rve que j'ai mentionn prcdemment, vint passer dans cette ralit visible.

20. RABAISSEMENT DE LA QUESTURE

Il inventa aussi d'autres faons de piller ses sujets (que je dcrirai maintenant aussi bien que je peux) par lesquelles il les vola, pas tous immdiatement, mais peu peu de leurs fortunes entires. D'abord il nomma un nouveau magistrat municipal, avec le pouvoir de donner une licence aux commerants pour vendre leurs marchandises n'importe quel prix qu'ils dsiraient : pour le privilge duquel ils payaient un impt annuel. En consquence, les gens achetant leurs fournitures dans ces magasins durent payer trois fois ce que la substance valait et les plaignants n'avaient aucune rparation, quoique le grand mal ait t ainsi fait; car les magistrats virent que l'impt imprial tait engraiss en consquence, ce qui tait leur avantage. Ainsi les reprsentants gouvernementaux se partageaient dans cette affaire honteuse, tandis que les commerants, autoriss pour agir illgalement, trompaient insupportablement ceux qui devaient leur acheter, non seulement en levant leurs prix plusieurs fois, comme j'ai dit, mais en fraudant les clients d'autres faons inoues.

De nouveau il autorisa beaucoup de monopoles, comme ils sont appels; vendant la libert de ses sujets ceux qui dsiraient entreprendre ce trafic rprhensible, aprs qu'il ait exig son prix pour le privilge. ceux qui firent cette entente avec lui, il donna le pouvoir de grer l'affaire comme ils leur plaisaient; et il a vendu ce privilge ouvertement, mme tous les autres magistrats. Et puisque l'Empereur obtenait toujours sa petite part du pillage, ces fonctionnaires et leurs subalternes responsables du travail, firent leur vol avec peu d'inquitude.

Comme si les magistrats autrefois nomms n'taient pas assez cette fin, il en cra deux nouveaux; quoique le Prfet municipal ft autrefois capable de s'occuper de toutes les charges criminelles. Sa raison relle du changement tait, bien sr, pour qu'il puisse avoir des informateurs complmentaires et maltraiter ainsi l'innocent avec plus de clrit. Des deux nouveaux fonctionnaires, l'un, nominalement dsign pour punir les voleurs, tait appel le Praetor du Peuple; l'autre tait charg de la punition des affaires de pdrastie, des relations illgales avec des femmes, du blasphme et de l'hrsie; et son nom officiel tait Questeur.

Maintenant le Praetor, chaque fois qu'il trouvait quoi que ce soit de beaucoup de valeur parmi les marchandises voles qui venaient son attention, tait suppos le donner l'Empereur et dire qu'aucun propritaire ne semblait le revendiquer. De cette faon l'Empereur obtenait continuellement la possession de marchandises sans prix. Et le Questeur, quand il condamnait des personnes venant devant lui, confisquait autant qu'il lui plaisait de leurs proprits et l'Empereur partageait avec lui chaque fois la richesse d'autres gens illgalement gagne. Car les subalternes de ces magistrats, ni ne produisaient des accusateurs, ni n'offraient des tmoins quand ces affaires arrivaient au procs, mais pendant tout ce temps les accuss furent mis mort et leurs proprits saisies sans procs juste et examen.

Plus tard, ce diable meurtrier ordonna ces fonctionnaires et au Prfet municipal de traiter toutes les charges criminelles sur un pied d'galit : leur disant de rivaliser l'un avec l'autre pour voir lequel pourrait dtruire le plus des personnes dans le temps le plus court. Et l'un d'eux lui demanda immdiatement, disent-ils, "si quelqu'un est un jour ou l'autre dnonc devant nous trois, qui de nous aura la juridiction sur le cas ?" Sur quoi il a rpondu, "Celui de vous qui agit plus rapidement que le reste."

Ainsi sans honte il rabaissa le poste de Questeur, que d'anciens empereurs presque sans exception avaient tenu en haute estime, faisant attention que les hommes qu'ils y nommaient soient prouvs et sages, respectueux de la loi et non corruptibles par des dessous de table; puisqu'autrement ce serait une calamit pour l'tat, si les hommes tenant ce haut poste taient ignorants ou avares.

Mais le premier homme que cet Empereur a nomm au poste tait Tribonien, dont j'ai entirement rapport les actions ailleurs. Et quand Tribonien quitta ce monde, Justinien saisit une partie de sa proprit, quoiqu'un fils et beaucoup d'autres enfants soient laisss dnus de tout quand l'homme termina le jour final de sa vie. Junilus, un Libyen, fut ensuite nomm ce poste : un homme qui n'avait jamais mme entendu la loi, car il n'tait pas un rhtoricien; il connaissait les lettres latines, mais tant que le grec allait, il n'tait mme jamais all l'cole et tait incapable de parler la langue. Frquemment quand il essayait de dire un mot grec, il tait moqu par ses domestiques. Et il tait si diablement avide pour de vils gains, qu'il ne pensait rien de vendre publiquement les dcrets de l'Empereur. Pour une pice de monnaie d'or il offrait sa paume quelqu'un sans hsitation. Et pour pas moins que sept annes l'tat partagea le ridicule gagn par ce petit escroc.

Quand Junilus acheva la mesure de sa vie, Constantin fut nomm Questeur : un homme pas ignorant de la loi, mais excessivement jeune et sans exprience relle la cour; et le voyou le plus rus parmi les hommes. De cette personne Justinien tait trs affectueux et devint son ami de cur, depuis par lui l'Empereur a vu qu'il pourrait voler et tenir le poste comme il souhaitait. Par consquent, Constantin eut en peu de temps une grande richesse et assuma un air de splendeur prodigieuse, avec son nez dans les nuages mprisant tous les hommes; et mme ceux qui voulaient lui offrir de grands dessous de table ont d les confier ceux qui taient dans sa confiance spciale, pour lui offrir ensemble avec leurs requtes; car ce n'tait jamais possible de le rencontrer ou de parler avec, sauf quand il allait en courant voir l'Empereur ou venait de le quitter et mme alors il trottait en grande hte, de peur que son temps soit gaspill par quelqu'un qui n'avait aucun argent lui donner. C'est ce que l'Empereur a fait la questure.

21. L'IMPT DU CIEL ET COMMENT ON A INTERDIT AUX ARMES DE LA FRONTIRE DE PUNIR LES BARBARES ENVAHISSEURS

Le Prfet responsable des praetors remettait chaque anne l'Empereur plus de trente centenaires en plus des impts publics; cet hommage tait appel l'impt du ciel, pour montrer, je suppose, que ce n'tait pas un devoir rgulier ou une valuation, mais comme s'il tait tomb par hasard du ciel dans ses mains: il devrait avoir t appel l'impt d'infamie, car en son nom les magistrats ont vol leurs sujets pire que jamais, sur la raison qu'ils devaient le remettre l'autocrate, tandis qu'eux-mmes acquraient la fortune d'un roi en peu de temps. Car ce Justinien les laissait impunis, attendant le temps o ils devraient avoir gagn une richesse immense; aussitt que cela arrivait, il apportait une certaine accusation contre eux pour laquelle il n'y avait aucune dfense et confisquait leur proprit entire subitement, comme il avait fait Jean de Cappadoce.

Chacun nomm au poste pendant cette priode est bien sr devenu immensment riche immdiatement, avec deux exceptions : Phocas, que j'ai mentionn ailleurs comme un homme tout fait honnte, qui est rest non corrompu par le gain pendant sa fonction; et Bassus, qui a t nomm plus tard. Aucun de ces messieurs n'a tenu son poste pendant une anne, mais a t renvoy aprs quelques mois comme inutile et inadapt au temps. Mais si j'entrais dans tous les dtails, ce livre ne finirait jamais : il suffit de dire que tout le reste des magistrats Constantinople tait galement coupable.

Partout ailleurs dans l'Empire romain Justinien a fait aussi de mme. Le choix des plus mauvaises canailles qu'il pouvait trouver, il leur a vendu les postes qu'ils devaient corrompre, pour de grandes sommes d'argent. En effet, un homme honnte ou un avec n'importe quel sens, ne penserait jamais jeter son propre argent sur la chance de le rcuprer en volant l'innocent. Quand Justinien avait rassembl cet argent de tels marchandeurs, il leur donna le pouvoir complet sur leurs sujets, par lesquels, pillant le pays et les habitants, ils devaient devenir riches. Et puisqu'ils avaient emprunt de l'argent avec un lourd intrt pour payer l'Empereur pour leurs magistratures, aussitt qu'ils arrivaient dans les villes de leur juridiction, ils traitaient leurs sujets avec chaque sorte de mal, se souciant en rien de comment ils pourraient accomplir leurs accords avec leurs cranciers et eux-mmes tre ensuite inscrits parmi les super-riches. Ils n'ont vu aucun pril et n'ont senti aucune honte dans cette conduite; Plutt ils ont prvu que plus ils tuaient et pillaient tort, plus haute serait leur rputation; car le nom de meurtrier et de voleur prouverait l'nergie de leur service. Cependant, aussitt qu'il entendait dire que ces fonctionnaires taient devenus riches en juste proportion, Justinien les pigeait avec un prtexte adapt et tout de suite saisissait leurs fortunes en une seule attaque.

Il passa une loi que les candidats aux postes devaient jurer qu'ils se tiendraient propres de toute corruption et ne donneraient jamais ou ne recevraient aucun dessous de table en tant que fonctionnaires; et toutes les maldictions qui ont t nommes par les anciens il les invoqua sur chacun qui devait violer cet accord. Mais la loi n'avait pas un an avant que sans honte, enfreignant ses mots et maldictions, il mette en vente ces postes; et pas secrtement, mais au Forum public. Et les acheteurs des postes, violant leurs serments aussi, ont pill plus que jamais.

Plus tard il inventa un autre arrangement inou. Les postes qu'il croyait tre les plus puissants Constantinople et dans les autres grandes villes, il dcida de ne pas les vendre plus longtemps comme il avait fait, mais les mit dans les mains d'hommes choisis sur un salaire fixe, qui taient commands pour lui transmettre tous les revenus. Et ces hommes, aprs la rception de leur paie, travaillaient intrpidement et remportaient tout sur la terre, allant d'un endroit un autre au nom de leur fonction pour voler les sujets.. L'Empereur tait toujours trs prudent pour choisir pour ses agents des hommes qui taient vraiment de tous les gens les plus mauvaises canailles; et il n'avait aucun ennui trouver ceux qui taient assez mauvais. Quand, en effet il nommait les premiers vauriens au poste et que leur pouvoir mettait en lumire leur corruption, nous tions stupfis que la nature ait produit un tel mal sous forme humaine. Mais quand les successeurs ces postes dpassrent, par la suite, de loin en sclratesse les premiers tenants, les hommes furent incapables de comprendre  comment leurs prdcesseurs pouvaient avoir t considrs comme mauvais, puisque en comparaison des nouveaux fonctionnaires les premiers (et les troisimes) s'taient montrs de vrais  gentilshommes dans leurs actes, et que ceux qui suivaient le deuxime groupe s'taient montrs pires que Hrode dans tous les aspects de la dpravation; et par leur ingniosit dans l'invention de nouvelles mthodes pour apporter des accusations fausses, donnrent tous leurs prdcesseurs le nom d'tre vertueux et honntes. Comme le mal progressa, il fut finalement dmontr que la mchancet de l'homme n'a aucune limite naturelle, mais quand il est nourri par l'exprience du pass et donne l'occasion de maltraiter ses victimes, il est encourag un tel degr que seulement ceux qui sont opprims par cela peuvent le mesurer. Et les Romains taient traits ainsi par leurs magistrats.

Aprs que les armes de Huns hostiles aient plusieurs fois asservi et pill les habitants de l'Empire romain, les Thraciens et les gnraux Illyriens ont planifi de les attaquer sur leur retraite, mais ont renonc l'ide quand on leur montra des lettres de l'Empereur Justinien leur interdisant d'attaquer les barbares en raison du fait que l'alliance avec eux tait ncessaire pour les Romains contre les Goths, en effet, ou certains autres adversaires.

Et aprs cela, ces barbares ravagrent le pays comme s'ils taient l'ennemi et asservirent les Romains l; et, chargs avec le butin et des captifs, ces amis et allis des Romains sont retourns chez eux. Souvent certains des fermiers de ces rgions, induits dsirer leurs enfants et femmes qui avaient t emports en l'esclavage, se formrent en bandes et attaqurent les Huns, tuant et capturant leurs chevaux en portant beaucoup et avec butin; mais la consquence de leur succs fut malheureuse. Car les agents taient envoys de Constantinople pour les battre et les torturer et saisir leur proprit, jusqu' ce qu'ils renoncent tous les chevaux qu'ils avaient pris aux barbares.

22. NOUVELLE CORRUPTION A HAUT NIVEAU

Maintenant quand l'Empereur et Thodora licencirent Jean de Cappadoce, ils voulurent nommer un successeur son poste et consentirent choisir une crapule encore plus basse; ils regardrent donc partout pour un tel instrument de tyrannie, examinant toutes sortes d'hommes qui pourraient tre capables de ruiner leurs sujets plus rapidement. Pour le moment prsent, ils nommrent Theodotus au bureau : un homme qui n'tait en rien bon, mais encore pas assez mal pour les satisfaire; et en attendant ils continurent leur recherche gnrale jusqu' ce que finalement, presque leur surprise, ils dcouvrissent un banquier nomm Pierre, un Syrien par la naissance, surnomm Barsyames; qui, aprs des annes de sance la table du distributeur de monnaie de cuivre s'tait enrichi par des fautes professionnelles crapuleuses, tant dou au vol des oboles, qu'il pouvait voler sous les yeux des clients par la rapidit de ses doigts. Il tait non seulement intelligent ce vol d'habilet des mains, mais s'il tait jamais dtect, jurerait que c'tait une erreur, dissimulant les pchs de ses mains avec l'impudence de sa langue.

En s'enrlant dans la garde prtorienne, il se comporta si atrocement que Thodora fut enchante de lui et dcida qu'il pourrait le plus facilement la servir dans le pire de ses arrangements abominables. Ainsi Theodotus, qui avait succd au Cappadocien, fut tout de suite renvoy du poste et Pierre nomm sa place; et il fit tout leur got. Trompant tous les soldats de leur paie due, sans la honte ou la crainte la plus lgre, il offrit aussi des postes vendre dans une plus grande mesure que jamais ceux qui n'hsitaient pas s'engager dans ce trafic impie pour des positions dshonores; et il autorisa ouvertement ceux qui achetaient ces postes pour utiliser comme ils souhaitaient les vies et la substance de leurs sujets. Car il revendiqua et accorda quiconque payait le prix d'un village, le droit de dtruire et de ravager sans restriction.

Cette vente de vies humaines est provenue du premier officier de l'tat; et par lui le contrat sur la ruine des villes a t fait. Par les cours lgales principales et au Forum public le bandit qualifi passa, que l'on appela du nom de Collecteur - collecteur de l'argent pay pour les hauts postes qui taient leur tour extorqus des gens dsesprs. Et de tous les agents impriaux, dont beaucoup taient des hommes de rputation, Pierre a choisi pour son service propre ceux qui taient des bandits.

En cela il n'tait pas unique; car ceux qui tenaient le mme poste auparavant et aprs lui taient galement malhonntes. Ainsi taient le Matre des Bureaux, les Trsoriers Palatins du public et des sommes d'argent prives de l'Empereur et ceux tant responsables de ses proprits personnelles; et, bref, tous ceux qui tenaient des fonctions officielles Constantinople et dans les autres villes. Car du temps o ce tyran grait d'abord les affaires d'tat, dans chaque dpartement les ministres revendiqurent sans aucune justification les sommes d'argent se rapportant ce dpartement pour eux chaque fois qu'il ne les prenait pas lui-mme; et les subalternes de ces fonctionnaires, subissant les extrmes de la misre pendant tout ce temps, ont t contraints de servir la faon d'esclaves.

La plupart des grands dpts de grain qui avaient t gards dans Constantinople avaient pourri; mais il fora chacune des villes de l'Orient d'acheter ce qui n'tait pas convenable pour la consommation humaine; et il les fit payer pas ce qui tait le prix habituel pour le meilleur grain, mais un taux toujours plus haut; pour que les acheteurs qui avaient jet de grandes sommes d'argent, achetant de tels prix extravagants, aient d alors jeter le grain pourri dans la mer ou dans les gouts. Alors le grain qui tait toujours sain et salubre, dont il y avait grande abondance, il dcida de le vendre aux villes qui taient en danger de famine. De cette faon il fit deux fois l'argent que les collecteurs publics avaient autrefois pris par la vente de ce grain.

L'anne suivante, cependant, les moissons ne furent pas aussi suffisantes et les transports de grain sont parvenus Constantinople avec moins que la provision ncessaire. Pierre, inquiet de la situation, dcida d'acheter une grande quantit de grain en Bithynie, Phrygie et Thrace. Donc les habitants de ces rgions furent forcs la lourde tche de descendre leurs moissons la cte et les transporter au pril considrable Constantinople, o ils recevaient un misrable petit prix. Si grandes taient en effet leurs pertes, qu'ils auraient t heureux de donner leur grain franchement l'tat et de payer une amende pour ce privilge. C'est le fardeau pnible qui tait appel "l'achat coopratif."

Mais mme quand ainsi les provisions de grain dans Constantinople taient insuffisantes pour ses besoins, plusieurs ont dnonc ce systme avant l'Empereur. Et en mme temps presque tous les soldats, parce que l'on ne leur avait pas donn leur paie due, s'assemblrent d'une manire rebelle partout dans la ville et crrent un grand tumulte. L'Empereur se tourna alors contre Pierre et dcida de l'enlever du bureau, cause des plaintes mentionnes ci-dessus et puisqu'il avait entendu dire qu'il avait cach une quantit diaboliquement grande de pillage qu'il avait vol l'tat. Ce qui tait en effet le cas.

Mais Thodora n'aurait pas laiss son mari le faire, car elle tait merveilleusement enchante de Barsyames, je suppose cause de sa mchancet et de sa cruaut remarquable envers ses sujets. Car elle-mme tait tout fait sauvage et clatante avec inhumanit et pensait que ceux qui la servait devaient tre d'un caractre aussi proche que possible du sien. Ils disent, aussi, qu'elle avait t involontairement charme par la magie pour devenir l'ami de Pierre; car ce Barsyames tait un partisan des sorciers et des dmons et tait de l'avis de tout le monde un membre des Manichens. Bien que l'Impratrice ait entendu tout cela, elle ne lui a pas retir sa faveur, mais dcida de le prfrer et le favoriser d'autant plus sur ce point. Car elle-mme depuis l'enfance s'tait associe avec des magiciens et des sorciers, comme ses entreprises l'inclinrent vers eux et toute sa vie elle crut en la magie noire et y avait grande confiance.

Ils disent mme que ce n'tait pas tellement par la flatterie qu'elle a fait manger Justinien dans sa main comme par un pouvoir dmoniaque. Car ce n'tait pas un homme bienveillant, juste, ou bon, pour l'emporter sur de telles machinations, mais simplement envahi par sa passion pour le meurtre et l'argent; cdant facilement ceux qui l'ont tromp et flatt et au milieu de ses plans les plus chers il pouvait tre dtourn avec facilit, comme un peu de poussire attrape par le vent. Aucun de ses proches ou de ses amis n'avait une confiance sre en lui et ses plans taient continuellement sujets changer. Ainsi, il tait une cible facile pour la sorcellerie, comme j'ai dit, et sans difficult tomba dans le pouvoir de Thodora. Et ce fut pour cette raison que l'Impratrice considrait Pierre, expert dans de tels arts, avec grande affection.

Donc c'tait tout ce que l'Empereur pouvait faire pour l'enlever du bureau; et sur l'insistance de Thodora, bientt aprs il l'a fait chef des trsoriers, supprimant Jean de cette position qu'il lui avait donne seulement quelques mois auparavant. Cet homme Jean tait originaire de Palestine, extrmement bon et doux, ignorant de la possibilit d'augmenter sa fortune prive et n'avait jamais fait du tort quiconque. Tous les gens l'aimait; et donc il ne pouvait pas plaire Justinien et sa femme, qui, aussitt qu'ils virent parmi leurs agents un gentleman convenable inattendu, furent horrifis et dcidrent de se dbarrasser de lui la premire occasion possible.

Donc ce fut Pierre qui succda Jean comme chef des trsoriers et encore une fois devint la cause de grands dsastres. En dtournant la plupart des sommes d'argent qui avaient t mises de ct depuis le temps d'un Empereur disparu depuis longtemps pour tre distribu chaque anne plusieurs pauvres, il se sont enrichis ainsi injustement la charge des gens et en ont remis une part l'Empereur. Ceux qui furent ainsi privs de leur allocation restrent assis en grand chagrin. En outre, il ne frappa pas la quantit usuelle d'or, mais distribua une quantit moindre, une chose qui n'tait jamais arrive auparavant. Et c'est comment l'Empereur a trait avec les magistratures.

23. COMMENT LES PROPRITAIRES TERRIENS ONT T RUINS

Je dirai maintenant comment il a ruin les propritaires terriens partout; bien que ce soit une indication suffisante de leurs souffrances pour se rfrer ce que je viens d'crire des fonctionnaires qui ont t envoys dans toutes les villes, car ces hommes ont pill les propritaires terriens et ont fait ce que l'on a dit d'autre violence.

Maintenant cela avait t autrefois la tradition enracine que chaque dirigeant romain devait, non seulement une fois pendant son rgne, mais souvent exempter ses sujets de toutes les dettes publiques qui taient en arrirs, pour que ceux qui taient en difficult financire et n'avaient aucun moyen de payer leurs dfauts de paiement ne soient pas trop sous pression; et pour que les collecteurs fiscaux n'aient pas l'excuse de la perscution, comme soumis l'impt, ceux qui ne devaient vraiment rien. Mais Justinien, durant une priode de trente-deux annes, n'a fait aucune telle concession ses sujets et par consquent ceux qui taient incapables de payer ont d fuir leur pays et jamais revenir. D'autres, plus prospres, sont devenus las d'essayer de rpondre aux accusations continuelles des informateurs que l'impt qu'ils avaient toujours pay tait moins que requis par le taux prsent sur leurs proprits. Car ces malheureux ne craignaient pas tellement l'imposition d'un nouvel impt que ce qu'ils seraient chargs par le poids injuste impts rtroactifs complmentaires pendant tant d'annes. Beaucoup, en effet, prfrrent abandonner leur proprit aux informateurs ou la confiscation de l'tat.

En plus, les Mdes et les Sarrasins avaient ravag la plupart de l'Asie et les Huns et les Slaves toute l'Europe; les villes captures avaient, soit t rases jusqu' leurs fondations, soit faites pour payer un tribut pouvantable; les hommes avaient t emports en esclavage ensemble avec toute leur proprit et chaque zone avait t abandonne par ses habitants cause des raids quotidiens : cependant aucun impt n'tait remis, sauf dans le cas des villes qui avaient t captures par l'ennemi et ensuite seulement pendant un an. Cependant, comme l'Empereur Anastase avait fait, s'il avait dcid d'exempter les villes captures de la taxation pendant sept ans, mme ainsi je crois, il n'aurait pas fait autant qu'il aurait d.

Car Cabades se retira aprs avoir fait peine quelques dgts aux btiments, mais Chosroes brla jusqu'aux fondations tout ce qu'il prit et laissa des ruines plus grandes sur son chemin. Encore ces victimes restantes, pour qui il fit cette remise ridicule d'impts et tous les autres, qui avaient plusieurs fois t envahis par l'arme des Mdes et t continuellement pills par les Huns et Sarrasins barbares en Orient et ces Romains qui avaient rencontr un destin gal quotidiennement des barbares en Europe, cet Empereur est tout de suite devenu un adversaire plus endurci que tous les barbares runis. Car aussitt que l'ennemi avait recul, les propritaires terriens taient immdiatement crass par de nouvelles demandes, taxes et impts.

Ce que ceux-ci taient je l'expliquerai maintenant . Ceux qui possdaient de la terre ont t contraints d'alimenter l'arme romaine, selon une valuation spciale dcide par le cas d'urgence rel, mais arbitrairement fix conformment la loi. Et si des fournitures suffisantes pour les soldats et les chevaux ne devaient pas tre trouves sur leurs proprits, ces malheureux devaient sortir et leur acheter un prix excessif, partout o ils pouvaient, mme s'ils devaient les transporter d'un pays loign l'endroit o l'arme avait ses quartiers et les distribuer ensuite aux fonctionnaires de l'arme pas un prix lgal, mais au caprice des commandants. Cette demande, appele l'achat de cooprative, a pris le cur des propritaires terriens. Car cela a fait leurs impts annuels facilement dix fois ce qu'ils avaient t, comme ils ont d non seulement alimenter l'arme, mais souvent transporter le grain de Constantinople. Barsyames n'tait pas le seul qui osa cette atrocit, car le Cappadocien avant lui avait fait de mme et les successeurs de Barsyames aprs lui. Et c'est ce que signifiait achat coopratif.

L' "impost" tait une ruine inattendue qui soudainement attaqua les propritaires terriens, relevant leur espoir de gagne-pain par les racines. Dans le cas des proprits qui avaient priclit et avaient t dsertes, dont les propritaires et des locataires du fermier avaient soit pri, soit quitt le pays, cause de leurs malheurs et avaient disparu, un impt impitoyable tait toujours mis sur ceux qui avaient dj tout perdu. Cela a t appel l'impost, prlev frquemment pendant ce temps.

La nature du troisime impt tait brivement comme suit : beaucoup de pertes, particulirement cette poque, taient subies par les villes, dont les causes et les mesures je m'abstiens de dcrire maintenant, ou le rcit serait infini. Les propritaires terriens ont d rparer ces pertes, selon l'valuation spciale sur chaque individu; et leurs ennuis ne se sont pas mme arrts l. La peste, qui avait attaqu le monde habit, n'a pas pargn l'Empire romain. La plupart de ses fermiers en avaient pri, de telle manire que leurs pays taient abandonns; nanmoins Justinien n'exempta pas les propritaires de ces proprits. Leurs impts annuels n'ont pas t remis et ils ont d payer non seulement leur propre impt, mais la part de leurs voisins dcds. Et en plus de tout cela, ces malheureux pauvres en terre avaient les soldats en cantonnement dans leurs chambres les meilleures, tandis qu'eux-mmes pendant ce temps vivaient dans la partie la plus moyenne et la plus pauvre de leurs logements.

Tels taient les malheurs constants de l'humanit conformment la rgle de Justinien et de Thodora; car il n'y eut aucune dlivrance de la guerre ou tout autre de ces dsastres dans tout leur temps.

Tant que je suis sur le sujet du cantonnement, je ne devrais pas faillir de mentionner que les propritaires dans Constantinople avaient loger soixante-dix mille barbares, pour qu'ils n'obtinssent aucun plaisir de leurs propres maisons et fussent normment gns de beaucoup de faons.

24. TRAITEMENT INJUSTE DES SOLDATS

Je ne dois pas passer sur son traitement des soldats, sur qui il nomma des caissiers avec instruction de dtenir autant de leur argent qu'ils trouvaient possible, sur la comprhension qu'un douzime de ce qu'ils collectaient tait eux. Leur mthode chaque anne tait comme suit. C'tait le rglement que des rangs diffrents dans l'arme reoivent une paie diffrente : le jeune et nouvellement enrl recevait moins, ceux qui avaient vu durement le service et avaient avanc de la moiti de la monte de la liste recevait plus et les vtrans qui devaient bientt se retirer du service avait une valuation toujours plus haute, pour qu'ils puissent vivre sur leurs conomies comme des citoyens privs et quand leur laps de temps de vie tait complet, pouvaient tre capables de laisser une certaine consolation leurs familles. De cette faon, les soldats sont progressivement monts dans le rang quand leurs camarades plus vieux sont morts ou se sont retirs et la paie de chaque homme s'adaptait son degr d'anciennet.

Mais les caissiers interdirent l'effacement des listes des noms des soldats qui mouraient, mme quand plusieurs prirent ensemble, comme il arrivait frquemment dans les guerres constantes. Ils ne remplirent pas non plus les postes vacants dans les listes, mme aprs un temps considrable.

Le rsultat de ceci fut que le nombre de soldats a grandi continuellement moins et ceux qui survcurent leurs camarades morts furent privs de leur avancement appropri dans le rang et la paie; tandis que les caissiers remettaient Justinien l'argent qui devait aller tout ce temps aux soldats.

En outre, ils condamnrent une amende les soldats pour d'autres raisons personnelles et injustes, comme une rcompense pour les prils qu'ils ont subis dans le champ de bataille : sur l'accusation qu'ils taient des Grecs, comme si personne de cette nation ne pouvait tre courageux; ou qu'ils ne leur a pas t donn pouvoir par l'Empereur de servir, mme quand ils montraient sa signature cet effet, que les caissiers n'hsitaient pas mettre en question; ou qu'ils avaient t absents du service pendant quelques jours.

Plus tard, certains des gardes du palais furent envoys partout dans l'Empire romain entier pour examiner combien dans les listes militaires taient inaptes au service; et certains furent dlivrs de leur uniforme pour tre vieux et sans utilit, afin que pour le reste de leurs vies ils aient qumander leurs repas aux charitables au Forum public, exposant leurs larmes et lamentations aux passants; et le reste, de peur qu'ils ne puissent subir un destin semblable, ont remis leurs conomies comme un dessous de table, en consquence tous les soldats perdirent courage pour leur profession, furent rduits la pauvret et n'avaient aucun nouvel enthousiasme pour faire campagne.

C'tait ruineux aux Romains et leur autorit en Italie; et le caissier Alexandre, envoy l, avait l'audace de reprocher aux soldats leur pauvre morale; tandis qu'il exigeait encore de l'argent aux Italiens, sur le prtexte de les punir pour leurs ngociations avec Thodoric et les Goths. Les soldats communs, en effet, n'taient pas les seuls tre rduits la pauvret et l'impuissance par ces commissaires; car tous les officiers d'tat-major, sous les gnraux, qui avaient autrefois t en haute estime, taient tout fait appauvris et en danger de famine, comme ils n'avaient plus d'argent pour acheter leurs fournitures usuelles.

Parler des soldats me rappelle d'ajouter de nouveaux dtails. Les empereurs romains avaient jusqu'ici plac de grandes armes sur toutes les frontires de l'tat pour protger ses frontires; et particulirement l'Est, pour repousser les incursions des Perses et des Sarrasins. Ces troupes de frontire que Justinien a utilises si mal et si ignoblement depuis le dbut que leur paie est devenue en arrir de quatre ou cinq ans; et quand on a dclar la paix entre les Romains et les Perses, ces pauvres hommes, au lieu de partager dans les fruits de la paix, furent forcs de contribuer la trsorerie publique quelque soit ce qui leur tait d; aprs quoi ils ont t sommairement renvoys de l'arme. Ensuite les frontires de l'Empire romain furent sans surveillance et les soldats furent laisss soudainement dans les mains de la charit.

Un autre corps de pas moins de trois mille, cinq cents autres soldats, l'origine rassembls pour la garde du palais et appel les Erudits, recevait toujours de la trsorerie publique une paie plus haute que le reste de l'arme. l'origine ils taient choisis pour cette socit prfre par mrite spcial, dans les Armniens; mais du temps o Zeno est devenu Empereur, il tait possible pour quelqu'un de porter cet uniforme, peu importe qu'il soit pauvre ou lche comme soldat. Maintenant quand Justin est arriv au trne, ce Justinien distribua l'honneur parmi un grand nombre sur leur paiement lui d'un prix considrable pour cela. Et quand il a vu qu'il n'y avait aucun nouveau poste vacant possible, il s'en est inscrit encore deux mille, qu'il a appel des Surnumraires. Quand lui-mme a repris le trne, il a immdiatement licenci les Surnumraires, sans leur redonner un peu de l'argent qu'ils lui avaient pay.

Ceci, cependant, est ce qu'il projetait en ce qui concerne le Corps d'tudiant. Chaque fois qu'une arme tait sur le point d'tre envoye contre la Libye, l'Italie, ou les Perses, il leur ordonna de partir pour le service avec les habitus, quoiqu'il sache bien qu'ils taient tout fait inaptes la campagne. Et, tremblant la possibilit du service actif, ils livrrent leur paie pendant la priode de la guerre. Les tudiants eurent cette exprience dsagrable plus d'une fois. Aussi Pierre, pendant tout le temps qu'il tait le Matre des Bureaux, les a inquits quotidiennement avec des vols inous.

Car il tait un homme semblant gentil et modeste, mais le plus grand voleur vivant et submerg simplement avec une bassesse sordide. C'tait ce Pierre que j'ai mentionn auparavant comme responsable du meurtre d'Amasalontha, la fille de Thodoric.

Il y en avait aussi d'autres dans la garde du palais de rang beaucoup plus haut; et plus ils ont pay la trsorerie pour leurs commissions, plus haut tait leur valuation militaire. Ils furent appels les Domestiques et les Protecteurs et taient toujours exempts du service actif. Seulement pour la forme ils ont t inscrits dans la garde du palais. Certains d'entre eux ont t rgulirement placs dans Constantinople, d'autres taient toujours assigns en Galatie ou d'autres provinces. Justinien a effray ceux-ci, aussi, de la mme manire, en les faisant renoncer leur paie pour lui.

Finalement, c'tait la loi que, tous les cinq ans, l'Empereur devait donner chaque soldat un bonus d'une somme fixe en or. Et tous les cinq ans les commissaires taient envoys dans tout l'Empire romain pour donner cinq staters en or chaque soldat. Ne pas observer cette tradition tait simplement impensable. Cependant, partir du moment o cet homme a gr l'tat, il ne l'a jamais fait, ni n'avait l'ide de faire cela, quoiqu'il ait rgn pendant trente-deux ans : de telle sorte que la vraie coutume fut finalement oublie par chacun.

25. COMMENT IL A VOL SES PROPRES FONCTIONNAIRES

Je dcrirai ensuite une autre voie dont il a vol ses sujets. Ceux qui servent l'Empereur et les magistrats Constantinople, soit comme gardes, soit comme secrtaires ou autres, sont inscrits en dernier dans la liste des fonctionnaires. Avec le temps, leurs rangs avancent quand leurs suprieurs meurent ou se retirent et ils les remplacent, jusqu' ce qu'ils atteignent la plus haute dignit. Ceux qui ont atteint ce rang le plus haut, selon la rgle enracine, ont t pays plus de cent centenaires d'or par an, afin d'avoir une comptence pour leur ge avanc et qu'ils puissent tre capables de se librer de beaucoup de leurs dettes : ce qui a abouti des affaires d'tat tant gres avec comptence et sans -coup. Mais cet Empereur les a privs de presque tout cet argent, au grand tort de ces fonctionnaires et de tous les autres. Car la pauvret, les attaquant d'abord, bientt s'tendit aux autres qui autrefois partageaient leur solvabilit. Et si quelqu'un pouvait calculer les sommes d'argent ainsi perdues pendant trente-deux ans, il connatrait de quel grand total ils furent ainsi privs. C'est comment le tyran a utilis ses aides militaires.

Ce qu'il fit aux marchands et aux marins, aux artisans et aux boutiquiers et par eux tous les autres, je le relaterai maintenant . Il y a deux dtroits de chaque ct de Constantinople : un dans le Hellespont entre Sestos et Abydus, l'autre l'embouchure de la Mer Euxine, o l'glise de la Sainte Mre est place. Maintenant dans le dtroit Hellespontin il n'y avait aucun poste de douane, quoiqu'un officier ait t plac par l'Empereur Abydus, voir qu'aucun bateau portant une cargaison d'armes ne devait passer Constantinople sans ordres de l'Empereur et que personne ne devrait mettre la voile de Constantinople sans papiers signs par les fonctionnaires appropris; car aucun bateau n'tait permis de quitter Constantinople sans permission du bureau du Matre des Bureaux. Le page exig des propritaires du bateau, cependant, avait t sans importance. L'officier plac l'autre dtroit recevait un salaire rgulier de l'Empereur et son devoir tait exactement le mme, voir que rien n'tait transport aux barbares demeurant au-del de l'Euxine que l'on n'a pas permis d'tre envoy du Romain au territoire hostile; mais il ne lui tait pas permis de collecter une taxe des navigateurs ce point.

Mais aussitt que Justinien devint Empereur, il plaa un poste de douanes l'un et l'autre dtroit, sous deux fonctionnaires salaris, qui il a donn le plein pouvoir de collecter autant d'argent qu'ils trouvaient possible. En dsirant montrer leur ardeur, ils ont fait payer les marins de tels tributs sur tout, comme les pirates pourraient avoir exig. Et cela a t fait aux deux dtroits.

Constantinople, il inventa l'arrangement suivant. Il nomma un de ses intimes, un Syrien nomm Addeus, responsable du port, avec des ordres de collecter une taxe des bateaux se mettant l'ancre l. Et, en consquence, il n'a jamais permis tout navire entrant Constantinople de partir jusqu' ce que leurs propritaires, soit paient la taxe de dgagement, soit se soumettent la prise d'une cargaison pour la Libye ou l'Italie. Certains des propritaires de bateau, cependant, refusrent de se soumettre cette contrainte, prfrant brler leurs bateaux plutt que de naviguer un tel prix; et se considrrent chanceux de s'chapper avec ce sacrifice. Ceux qui devaient continuer naviguer pour vivre, d'autre part, chargeaient les marchands avec trois fois l'ancien taux pour porter leurs marchandises : pour que les marchands dussent rcuprer ces pertes en vendant leur substance aux acheteurs individuels prix lev galement, en consquence les Romains sont presque morts de famine.

C'tait l'tat des affaires partout dans l'Empire.

Je ne dois pas omettre, je suppose, la mention de ce que les dirigeants ont fait la petite frappe de monnaie. Autrefois les changeurs d'argent donnaient habituellement deux cent dix oboles, ou "folles", pour un stater d'or; mais Justinien et Thodora, comme un arrangement pour leur bnfice priv, ont ordonn que cent quatre-vingts oboles devraient tre donnes pour un stater. De cette faon ils couprent d'un sixime chaque pice de monnaie d'or possde par les gens.

Par les monopoles de licence de presque toutes les sortes de marchandises, ces dirigeants ont opprim quotidiennement les acheteurs; la vente de vtements tait la seule chose qu'ils ont laisse intacte et mme dans ce cas ils inventrent l'arrangement suivant. Les manteaux de soie avaient longtemps t faits Berytus et Tyr, en Phnicie. Les marchands qui demeuraient dans celles-ci et tous les artisans et les ouvriers connects avec le commerce, s'taient installs l une poque prcdente et de ces villes ce commerce s'tait tendu partout dans la terre. Mais pendant le rgne de Justinien, ceux dans cette affaire Constantinople et dans les autres villes, ont lev le prix de ces vtements : en revendiquant que le prix pour de telles substances avait t lev par le Perses et que les droits d'importation au territoire romain taient aussi plus hauts.

L'Empereur, feignant d'tre mis en fureur cela, proclama par dcret que de tels vtements ne pouvaient pas tre vendus plus de huit pices d'or la livre; et la punition pour dsobir cette loi tait la confiscation de la proprit du transgresseur. Cela a sembl chacun impossible et futile. Car ce n'tait pas praticable pour les marchands qui importaient de la soie un prix plus haut, de la vendre leurs clients pour moins. Par consquent ils dcidrent d'arrter d'y avoir affaire du tout et confidentiellement se dbarrassrent de leur stock prsent du mieux qu'ils purent, le vendant des notables qui prenaient plaisir jeter leur argent pour une telle parure, ou pensaient qu'ils devaient la porter.

L'Impratrice, entendant ce qui se passait par ses espions de chuchotement, sans arrter de vrifier la rumeur, a immdiatement confisqu les marchandises de ces personnes, les condamnant une amende d'un centenaire au total. Maintenant le trsorier imprial devait tre responsable de toutes les questions connectes avec ce commerce. Ainsi quand on a donn Pierre Barsyames le bureau, ils l'ont bientt laiss pour faire leurs actes impies. Il jugea que tous devaient obir la lettre de la loi, tandis qu'il ordonna aux fabricants en soie de travailler pour lui. Et ce n'tait aucun secret, car il vendait la soie colore au Forum six pices d'or l'once, tandis que pour la teinture impriale, que l'on connat comme holovere, il l'a charg plus de vingt-quatre.

De cette faon il obtint beaucoup d'argent pour l'Empereur et en outre, tranquillement, pour lui; et la tradition qu'il a commence continue ce jour, le trsorier tant de l'avis de tout le monde le marchand de soie unique et le contrleur de ce commerce.

Les anciens revendeurs en soie Constantinople et dans chaque autre ville, par mer et par la terre, ont t naturellement lourdement endommags. Presque toute la populace dans les villes mentionnes a t soudainement transforme en mendiants. Les artisans et les tisserands furent forcs de lutter contre la famine et plusieurs par consquent quittrent le pays et s'enfuirent en Perse. Seul le trsorier imprial pouvait traiter cette affaire, donnant une part des profits susmentionns l'Empereur et lui-mme prenant la plupart d'entre eux, s'engraissant sur la calamit publique. Et tant pour cela.

26. COMMENT IL A GT LA BEAUT DES VILLES ET A PILL LES PAUVRES

Comment il a ruin la beaut et l'apparence de Constantinople et de chaque autre ville, nous le verrons maintenant .

D'abord il dcida de rabaisser la position des avocats. Il les priva de tous les honoraires de cour, par lesquels ils avaient autrefois vcu dans le confort et l'lgance; et en consquence ils perdirent la caste et la signification. Et aprs qu'il eut confisqu les proprits des Snateurs et d'autres gens prospres, comme il a t relat, dans Constantinople et partout dans l'Empire romain, il y avait peu d'utilisation pour des avocats de toute faon; les hommes n'avaient plus rien digne d'tre mentionn pour aller devant les tribunaux. Ainsi de beaucoup de tous les avocats clbres, seulement quelques-uns furent laisss; et ils furent mpriss et rduits la misre, ne rcoltant que des insultes de leur travail.

En outre, il provoqua les mdecins et les enseignants des arts libraux tre privs des ncessaires de vie. Car il annula toutes leurs subventions vivantes, que d'anciens empereurs avaient payes aux hommes de ces professions de la trsorerie publique.

Aussi tous les impts que les municipalits avaient consacrs l'utilisation publique ou des divertissements, il les transfra arbitrairement la trsorerie impriale. On ne donna alors aucune considration tout mdecin ou enseignant; personne n'osa prter une attention aux btiments publics; il n'y avait pas d'hommes publics dans toute ville, ni de divertissements pour les citoyens. Car les thtres, les hippodromes et les cirques, dans lesquels sa femme tait ne, leve et instruite, taient tous dsaffects. Plus tard il a mme arrt les spectacles publics dans Constantinople, pour viter de dpenser l'argent habituel de l'tat pour eux, par lesquels un nombre presque incalculable des gens avait leur gagne-pain. Sur ceux-ci, individuellement et collectivement, la ruine et la dsutude sont descendus et comme si un certain cataclysme tait tomb sur eux du Ciel, leur bonheur fut extermin. Et on n'a parl d'aucun autre sujet parmi les hommes, la maison ou en public ou dans les glises, que leurs dsastres, leurs souffrances et leur accablement par le dernier malheur. Tel tait l'tat des affaires dans les villes.

De ce qui est laiss dire, ceci vaut la peine d'tre mentionn. Chaque anne deux consuls romains taient nomms : l'un Rome, l'autre Constantinople. Et quiconque tait appel cet honneur tait attendu dpenser plus de vingt centenaires d'or pour le public; dont un peu venait de la bourse prive du Consul, mais la majorit tait fourni par l'Empereur. On a donn cet argent aux autres que j'ai mentionn, mais surtout aux pauvres et ceux employs dans le thtre; dont tout tait pour le bien de la ville. Mais du temps o Justinien est arriv au pouvoir, ces distributions ne furent pas faites au moment usuel; car parfois un Consul restait en fonction anne aprs anne, jusqu' ce que finalement les gens se fatiguent d'esprer un nouveau, mme dans leurs rves. En consquence, la pauvret universelle tait le cas, puisque le soulagement annuel habituel n'tait plus permis aux sujets; et de chaque faon tout ce qu'ils avaient, leur a t pris par leur dirigeant.

Maintenant je pense que j'ai montr suffisamment comment ce destructeur dvora toutes les sommes d'argent publiques et priva chaque membre du Snat, publiquement et en priv, de toutes ses proprits; et comment en apportant des accusations fausses il confisqua les proprits de tous les autres qui taient rputs tre riches, j'imagine que j'ai dit en juste proportion: comme dans le cas des soldats, sous-officiers et la garde du palais; les fermiers et les propritaires terriens; ceux dont les affaires sont dans les mots; marchands, propritaires de bateau et marins; ingnieurs, artisans et revendeurs du march; ceux dont le gagne-pain est dans le thtre; et bien sr tous les autres, qui ont t affects leur tour par les dgts faits ceux-ci. Et maintenant voyons ce qu'il a fait ceux dans le besoin d'aumne : les pauvres, les mendiants et les malades; ce qu'il a fait aux prtres sera dcrit plus tard.

D'abord, comme j'ai dit, il a pris le contrle de toutes les boutiques, a autoris les monopoles de toutes les marchandises les plus ncessaires la vie et exigea des citoyens un prix plus que triple de leur valeur. Et d'autres dtails de ce qu'il a fait je n'essayerai mme pas de les cataloguer dans un livre infini, puisqu'ils taient simplement incalculables.

Il a mis un impt amer et perptuel sur la vente du pain, que les manuvres de jour, les pauvres et les infirmes ne pouvaient pas s'empcher d'acheter. De cette source il a exig trois centenaires par an, en consquence les boulangers ont rempli leurs pains de coquilles et de poussire; car l'Empereur n'avait aucun scrupule profiter ignoblement de cette adultration impie. Ceux tant responsables des marchs, tournant ce truc vers leur gain personnel, devinrent aisment trs riches et rduisirent les pauvres une famine inattendue mme dans des temps prospres; puisqu'il n'tait pas permis d'introduire le grain d'autres endroits, mais tous taient forcs de manger du pain achet dans la ville.

Un des aqueducs municipaux, qui fournissait une part non ngligeable de l'eau de la ville, s'effondra; mais les dirigeants ngligrent la question et refusrent de le rparer, quoique les foules constantes qui devaient utiliser les puits suffoquaient plutt et tous les bains furent ferms. D'autre part, il jeta de grandes sommes d'argent de manire insense sur des constructions en bord de mer et ailleurs, dans tous les faubourgs, comme si les palais dans lesquels tous les anciens empereurs avaient t contents de demeurer n'taient pas assez pour ce couple. Donc ce n'tait pas pour conomiser de l'argent, mais pour dtruire ses sujets, qu'il a refus de reconstruire l'aqueduc; car personne dans toute l'histoire n'tait jamais n parmi des hommes plus dsireux que Justinien pour se saisir de l'argent et ensuite le jeter immdiatement au loin nouveau. Par les deux choses laisses eux pour boire et manger, l'eau et le pain, cet Empereur a bless ceux qui taient dans les derniers extrmes de la pauvret; rendant l'un difficile se procurer et l'autre trop cher acheter.

Cela il l'a fait non seulement aux pauvres Constantinople, mais aux habitants ailleurs, comme je le relaterai maintenant . Quand Thodoric a captur l'Italie, il permit la garde du palais de rester Rome, pour qu'une certaine trace de l'tat antique puisse tre laisse; et il continua leur paie quotidienne. Ces soldats taient tout fait nombreux, comprenant les Silentiarii, les Domestiques et le Corps d'tudiant, qui tait des soldats seulement de nom; leur paie tait juste assez pour vivre; et Thodoric a ordonn que cela devait retourner, leur mort, leurs enfants et leurs familles. Parmi les pauvres, qui vivaient prs de l'glise de St. Pierre l'Aptre, il distribua chaque anne trois mille boisseaux de grain de la grange bl publique; qu'ils ont continu recevoir jusqu' l'arrive en Italie d'Alexandre les Ciseaux.

Cet homme a immdiatement dcid de les priver de tout cela. Quand Justinien, Empereur des Romains, apprit cette conomie, il fut normment heureux et Alexandre favoris plus que jamais. Ce fut ici sa manire qu'Alexandre traita les Grecs comme suit. La forteresse aux Thermopyles avait longtemps t garde par les fermiers voisins, qui changeaient d'occupation en observant le mur chaque fois que l'on prvoyait une incursion de barbares dans le Ploponnse.

Mais cet Alexandre, quand il arriva l, prtendit qu'il tait l'avantage des Ploponnsiens de ne pas permettre ce passage d'tre tenu par des fermiers. Donc il plaa deux mille soldats l, pays non par la trsorerie impriale, mais par toutes les villes de la Grce; et sur ce prtexte, il dtourna tous leurs revenus publics et de divertissement vers le fonds gnral, disant que de cela l'alimentation serait achete pour ces soldats. En consquence, aprs cela, partout en Grce, y compris Athnes mme, aucun btiment public ou autre avantage ne pouvait tre considr. Mais Justinien approuva bien sr cette action des Ciseaux. Et c'est ce qui est arriv ici.

Ensuite il y a la question des pauvres Alexandrie. Parmi les avocats il y avait un Hephaestus, qui, tant fait Gouverneur d'Alexandrie, a mis fin la sdition civique en intimidant les meutiers, mais rduisit tous les habitants la misre extrme. Car il mit immdiatement toutes les marchandises dans la ville sous un monopole, interdisant d'autres marchands de vendre quoi que ce soit et lui-mme est devenu le seul revendeur et le vendeur unique de toutes les marchandises : la fixation des prix comme cela lui plaisait sous son pouvoir suprme. Par le manque consquent dans des fournitures ncessaires, la ville d'Alexandrie fut normment afflige, o autrefois mme le trs pauvre avait t capable de vivre en juste proportion; et le prix lev du pain les pressa le plus. Car il accapara seul tout le grain en Egypte, ne permettant pas un autre d'acheter autant qu'un simple boisseau; et ainsi il a contrl la provision et le prix du pain comme il lui plaisait. De cette faon il amassa bientt une richesse inoue, satisfaisant en mme temps l'avidit de l'Empereur. Les gens d'Alexandrie par la crainte de Hephaestus portrent leur souffrance en silence; et l'Empereur, effray par l'abondance d'argent qui lui est continuellement venu de cette rgion, fut merveilleusement enchant de son Gouverneur.

Cet Hephaestus, projetant d'encourir une faveur encore plus grande de l'Empereur, inventa l'arrangement complmentaire suivant. Quand Diocltien devint le dirigeant des Romains, il ordonna qu'une grande quantit de grain soit donne annuellement aux pauvres Alexandrie. Et les Alexandriens, la distribuant entre eux ce moment-l, avaient transmis le droit de recevoir cette gnrosit leurs descendants jusqu' ce temps. Mais Hephaestus, privant ces indigents de cette charit, qui s'leva deux millions de boisseaux, la dtourna la grange bl impriale et crivit l'Empereur que ces hommes avaient obtenu cette allocation injustement et pas conformment aux intrts de l'tat. L'Empereur, approuvant cette action, fut encore plus affectueux envers lui qu'auparavant. Mais des Alexandriens comme ceci dont l'espoir de vie avait t dans la distribution, ont senti le plein avantage de son inhumanit dans leur prsente dtresse amre.

27. COMMENT LE DFENSEUR DE LA FOI A PROTG LES INTRTS DES CHRTIENS

Les actes de Justinien taient tels que toute l'ternit ne serait pas assez longue pour les dcrire en juste proportion. Donc quelques exemples devront suffire pour illuminer son caractre entier aux gnrations futures : quel hypocrite il tait, comment il ngligea Dieu, les prtres, les lois et les gens qui se montrrent loyaux envers lui. Il n'eut pas de honte du tout, quand il apporta la destruction sur l'tat ou tout mfait; il ne se donna pas la peine d'essayer d'excuser ses actions et son seul soin tait comment il pourrait obtenir la possession exclusive de toute la richesse du monde. Pour commencer :

Comme vque d'Alexandrie, il nomma un homme du nom de Paul. Actuellement un dnomm Rhodon, un Phnicien, tait le Gouverneur de cette ville. Il lui ordonna de servir Paul avec toute l'ardeur et ne permettre aucune de ses instructions de ne pas tre ralise. Car ainsi il pensait qu'il pourrait associer tous les prtres Alexandrie sous le synode de Chalcdoine.

Alors il y avait certain Arsenius, originaire de Palestine, qui tait devenu un des intimes les plus utiles de l'Impratrice Thodora et par consquent, aprs l'acquisition du grand pouvoir et de la richesse, avait t lev au rang snatorial, quoiqu'il soit un type rpugnant. Il tait un samaritain, mais afin de ne pas perdre son rang officiel et son pouvoir, il devint un chrtien nominal; tandis que son pre et son frre, encourags par son autorit, continurent dans leur foi hrditaire Scythopolis, o, avec son consentement, ils perscutrent les Chrtiens intolrablement. Suite cela, les citoyens se sont rvolts et les mirent tous les deux mort d'une manire des plus honteuses. Beaucoup d'ennuis postrieurs affligrent les gens de la Palestine cause de cela. l'poque cependant, ni Justinien ni l'Impratrice n'ont rien fait pour punir Arsenius, quoiqu'il soit principalement responsable de tous les ennuis. Ils lui interdire simplement l'entre au palais, pour se dbarrasser des foules de Chrtiens se plaignant de lui.

Cet Arsenius, pensant plaire l'Empereur, alla aprs bientt Alexandrie avec Paul, pour l'assister en gnral et l'aider spcialement obtenir la bienveillance des Alexandriens. Car pendant le temps o il tait interdit au palais, il affirma qu'il tait devenu instruit dans toutes les doctrines chrtiennes. Cela dplut Thodora, car elle feignit de n'tre pas d'accord avec l'Empereur dans des questions religieuses, comme j'ai dit auparavant.

Ds qu'ils arrivrent Alexandrie, Paul remit un diacre du nom de Psoes Rhoden pour tre mis mort, sur l'accusation que cet homme seul bloquait l'accomplissement des vux de l'Empereur. Et aprs des instructions dans les lettres de l'Empereur, qui venaient frquemment et pertinemment, Rhodon ordonna l'homme d'tre fouett; aprs quoi, tandis qu'il tait tourment par la torture, il mourut.

Quand les nouvelles de cela atteignirent l'Empereur, l'instigation de l'Impratrice il exprima l'horreur de ce qui avait t fait par Paul, Rhodon et Arsenius : comme s'il avait oubli ses propres instructions ces hommes. Il nomma alors Liberius, un patricien de Rome, Gouverneur d'Alexandrie et envoya certains prtres de bonne rputation Alexandrie, pour examiner la question; parmi ceux-ci taient l'Archidiacre de Rome, Pelagius, qui tait commisionn par le Pape Vigilius comme son lgat.

Paul, reconnu coupable du meurtre, fut renvoy de l'vch; Rhodon, qui s'enfuit Constantinople, fut dcapit par l'Empereur et ses biens confisqus, bien que l'homme ait produit treize lettres que l'Empereur lui avait crites, insistant et le commandant de servir Paul en tout et de ne jamais s'opposer lui, pour qu'il puisse accomplir chaque dsir dans les questions religieuses. Liberius, l'ordre de Thodora, crucifia Arsenius et l'Empereur confisqua sa proprit, quoiqu'il n'ait aucune charge apporter contre lui sauf qu'il avait t intime avec Paul. Maintenant si ses actions taient cet gard justes ou autrement, je ne peux pas le dire; mais je montrerai bientt pourquoi j'ai dcrit l'affaire.

Quelque temps plus tard, Paul vint Constantinople et offrit l'Empereur sept centenaires d'or s'il le rtablissait dans le bureau saint dont, revendiquait-il, il avait t illgalement renvoy. Justinien prit chaleureusement l'argent, traita l'homme avec grand respect et consentit le faire vque d'Alexandrie de nouveau trs bientt, quoiqu'un autre maintenant tenait le bureau; comme s'il ne savait pas qu'il avait mis mort lui-mme les amis et les aides de Paul et avait confisqu leurs proprits.

Donc Auguste a ardemment prolong chaque effort d'arranger cette question et on s'attendait gnralement ce que Paul ait regagn son vch d'une faon ou d'une autre. Mais Vigiles, qui tait dans la capitale l'poque a dcid de ne pas cder l'ordre de l'Empereur dans un tel cas; et il a dit qu'il ne pouvait pas annuler une dcision que Pelagius avait donne comme son lgat. Et l'Empereur, dont la seule ide tait d'obtenir l'argent, carta la question.

Voici un autre cas semblable. Il y avait un certain Faustin, n en Palestine et d'une vieille famille Samaritaine, qui accepta un christianisme nominal quand la loi le contraignit. Ce Faustin est devenu Snateur et Gouverneur de sa province; et quand son terme de fonction expira un peu plus tard, il vint Constantinople, o il fut accus par certains prtres comme ayant favoris les Samaritains et perscut de manire impie les Chrtiens en Palestine. Justinien sembla tre trs fch et outrag que pendant son rgne sur les Romains, quelqu'un pourrait avoir insult le nom du Christ.

Donc le Snat examina l'affaire et selon la volont de l'Empereur, punit Faustin par l'exil. Mais l'Empereur, aprs obtention de lui de l'argent qu'il voulait, annula tout de suite le dcret. Et Faustin, rtabli son ancien rang, et dans l'amiti de l'Empereur, fut fait Comte des domaines impriaux en Palestine et en Phnicie, o il fit intrpidement autant de mal qu'il a voulu. Maintenant de quelle manire Justinien protgeait les vrais intrts des Chrtiens peut clairement tre vue dans ces exemples, peu d'entre eux comme j'ai eu le temps de donner.

28. SA VIOLATION DES LOIS DES ROMAINS ET COMMENT LES JUIFS ONT T CONDAMNS UNE AMENDE POUR AVOIR MANGE DE L'AGNEAU

Comment il a spontanment supprim des lois quand l'argent tait en question sera montr maintenant en quelques mots. Il y avait un Priscus dans la Ville d' Emesa, qui tait un faussaire habile en criture des autres et un artiste rare dans un tel crime. Il arriva que l'glise d'Emesa eut une longue priode de temps avant d'hriter de la proprit d'un patricien distingu nomm Mammian, de famille illustre et de grande richesse. Pendant le rgne de Justinien, Priscus inventoria toutes les familles de la ville mentionne, afin de trouver qui tait riche en juste proportion pour valoir la peine de la piller et aprs qu'il ait examin leur histoire de famille et trouv des lettres antiques dans l'criture de leurs anctres, il contrefit des documents prtendant tre leurs accords pour payer de grandes sommes d'argent Mammian qui taient supposes leur avoir t laisses par lui comme un dpt.

La somme d'argent mentionne comme une obligation dans ces contrefaons n'tait pas moins de cent centenaires d'or. Il imita aussi trs astucieusement l'criture d'un certain notaire dont le bureau tait au Forum pendant la dure de fonctionnement de Mammian : un homme de haute rputation pour la vrit et chaque autre vertu, qui avait l'habitude de rdiger les documents de tous les citoyens, les fixant avec son propre cachet. ceux qui taient responsables d'affaires ecclsiastiques Emesa il donna ces documents, aprs qu'ils reconnaissaient qu'il obtiendrait une partie de l'argent obtenir sur le sujet.

Mais puisqu'il y avait une loi de limitations dfendant l'action aprs trente ans, sauf dans des hypothques et certaines autres questions, o la limite tait quarante ans, ils formrent le plan suivant. Allant Constantinople et offrant l'Empereur de grandes sommes d'argent, ils le prirent de se joindre l'accomplissement de la destruction de leurs concitoyens innocents. Il prt l'argent et sans scrupule publia une nouvelle loi, dans le sens o la loi de limitations ne s'appliquait pas l'glise, mais les revendications connectes avec cette institution pourraient tre prsentes tout moment sous cent ans. Et ce fut alors la loi non seulement dans Emesa, mais partout dans tout l'Empire romain.

Pour mettre en application son dcret, il envoya Emesa un Longinus, un homme d'actes et de grande force physique, qui fut plus tard le Prfet de Constantinople. Et ceux tant responsables d'affaires d'glise assignrent en justice immdiatement pour deux centenaires certains des citoyens dont les anctres taient mentionns dans les contrefaons; et obtinrent bientt jugement contre ces hommes, qui n'avaient aucune dfense par suite du grand laps de temps et de leur ignorance des faits. Et tous les autres citoyens furent normment peins et mis en fureur contre les accusateurs; les hommes les plus honorables d'Emesa tant les plus perturbs.

De mme que ce mal progressait maintenant contre la majorit des citoyens, la Providence intervint de la faon suivante. Longinus ordonna Priscus, l'inventeur du tour malveillant, de lui apporter tous les documents du procs; et quand il leva une objection, le frappa de toute sa force. Priscus, incapable de supporter le choc d'un coup d'un homme fort, se jeta sur son dos, maintenant tremblant et agit de crainte; et supposant que Longinus l'avait dcouvert et que toute la duperie avait t mise en lumire, arrta d'assigner en justice.

Comme si ce n'tait pas assez de supprimer les lois des Romains quotidiennement, l'Empereur se manifesta aussi pour dtruire les traditions des Juifs. Car chaque fois que dans leur calendrier la Pque juive arriva avant la Pque chrtienne, il interdit aux Juifs de la clbrer leur jour appropri, de faire ensuite n'importe quels sacrifices Dieu ou excuter n'importe laquelle de leurs coutumes. Beaucoup d'entre eux furent lourdement condamns une amende par les magistrats pour manger de l'agneau de tels moments, comme si c'tait contre les lois de l'tat.

Connaissant d'innombrables autres actes similaires de Justinien, je ne peux pas les inclure, puisque la fin de ce livre approche. En tout cas, ce que j'ai dit sera assez pour montrer la nature de l'homme.

29. D'AUTRES INCIDENTS LE RVLANT COMME UN MENTEUR ET UN HYPOCRITE

Je montrerai maintenant quel menteur et hypocrite il tait. Ce Liberius, que j'ai rcemment mentionn, il l'a supprim de son poste et la place nomma Jean, un Egyptien, surnomm Laxarion. Quand Pelagius, un ami particulier de Liberius, en entendit parler, il demanda l'Empereur si le rapport de la nomination de Laxarion tait vrai. Et il le nia immdiatement, l'assurant qu'il n'avait fait rien de pareil; et lui donna une lettre remettre Liberius le chargeant de rester fidle son poste et de ne le remettre personne, comme il (Justinien) n'avait pas la moindre ide de l'enlever ce moment.

Maintenant Jean avait un oncle Constantinople nomm Eudemon, de rang consulaire et de grande richesse, qui tait cette poque Comte des proprits impriales. Cet Eudemon, quand il entendit la rumeur, alla aussi chez l'Empereur demander si le poste allait vraiment son neveu. Et Justinien, en contradiction de ce qu'il avait crit Liberius, crivit alors un document Jean, lui disant de reprendre le poste cote que cote, comme ses intentions taient inchanges. Jean, ayant confiance dans cette instruction, Liberius ordonna de mettre la retraite de son poste comme s'il avait t officiellement supprim. Mais Liberius, avec confiance gale, bien sr, dans la lettre qu'il avait eue de l'Empereur, refusa. Donc Jean alla aprs Liberius avec une garde arme et Liberius avec sa garde propre se dfendit. Pendant le combat plusieurs furent tus, y compris Jean lui-mme, le nouveau Gouverneur.

Maintenant l'instigation d'Eudemon, Liberius fut appel Constantinople; le Snat examina l'affaire et acquitta Liberius, puisque ce qu'il fit tait en autodfense. L'Empereur, cependant, ne le laissa pas jusqu' ce qu'il lui ait titre priv pay une amende. Cela montre l'amour de la vrit de Justinien et comment il a tenu parole.

Il ne pourrait pas tre hors de propos pour moi de dire une suite de cet incident. Cet Eudemon est mort un peu plus tard, laissant beaucoup de parents mais pas de testament d'aucune sorte. Environ en mme temps l'eunuque en chef du palais, Euphrates, fut libr de la vie, laissant un neveu mais pas de testament disposant de sa proprit considrable. L'Empereur saisit les deux proprits, se faisant l'hritier arbitraire et ne donna pas plus que trois-oboles aux hritiers lgaux. Tel tait le respect pour la loi et les parents proches de ses amis que cet Empereur avait. Ainsi, de mme il saisit la proprit d'Ireneus, qui y tait mort quelque temps auparavant, sans aucune revendication approprie de n'importe quelle sorte.

Une autre chose qui est arrive cette poque, je ne dois pas aussi manquer de la dire. Un Anatolius tait principal dans le Snat d'Ascalon. Sa fille pousa un citoyen de Csare du nom de Mamilian, d'illustre famille. Cette fille tait l'hritire lgale d'Anatolius, puisqu'elle tait son seul enfant. Il y avait alors une loi antique que quand un Snateur de n'importe laquelle des villes partait de ce monde, ne laissant aucune hritier mle, un quart de sa proprit devait aller au Snat de sa ville et tout le reste ses hritiers. Ici de nouveau le tyran montra son vrai caractre. Il fit une nouvelle loi changeant compltement la rgle, dcrtant que quand un Snateur mourait sans hritier mle, ses hritiers devaient obtenir un quart de sa proprit et tout le reste devait aller la trsorerie impriale et au Snat local. Jamais de mmoire d'homme la trsorerie ou l'Empereur n'avait partag la proprit d'un Snateur.

Tandis que cette nouvelle loi tait en vigueur, Anatolius atteignit le jour final de sa vie. Sa fille tait sur le point de diviser sa succession avec la trsorerie et le Snat de la ville selon la loi, quand elle reut des lettres tant de l'Empereur que du Snat d'Ascalon, cartant toutes leurs revendications sur la proprit, en raison qu'ils avaient dj tout ce qui tait correctement leur juste d.

Plus tard Mamillan mourut aussi, le gendre d'Anatolius, laissant une fille, qui bien sr hrita de sa proprit. Tandis que sa mre vivait toujours, cette fille mourut aussi, aprs avoir pous un homme de distinction de qui elle n'avait aucun enfant, garon ou fille. Justinien immdiatement saisit la proprit entire, sur la raison remarquable que ce serait une chose impie pour la fille d'Anatolius, une vieille femme, de devenir riche sur la proprit tant de son pre que de son mari. Mais pour que la femme ne puisse pas tre rduite la mendicit, il ordonna qu'on lui donne un stater d'or par jour tant qu'elle vivrait: crivant dans le dcret par lequel il la privait de ces proprits, qu'il accordait ce stater pour la religion, "car cela est ma tradition pour faire ce qui est saint et pieux."

Cela devra suffire, afin que mon livre ne soit pas satur avec de telles anecdotes; et en effet, aucun homme ne pourrait se rappeler de tout ce qu'il a fait.

Je montrerai comment il ne se souciait de rien mme pour les Bleus, qui lui taient consacrs, quand l'argent tait en jeu. Il y avait un Sicilien nomm Malthanes, le gendre de ce Lo qui tait, comme j'ai dit, un Referendar. Justinien envoya ce Malthanes pour rtablir l'ordre parmi les Siciliens. Sur ce prtexte Malthanes infligea des souffrances intolrables sur la plupart de ses concitoyens et les priva de leur argent, dont il envoya un peu au tyran, s'enrichissant injustement avec le reste.

Maintenant certains portaient leurs souffrance en silence; mais ceux des habitants de Tarse qui taient Bleus, ayant confiance dans la faveur de l'Impratrice, s'assemblrent leur Forum pour insulter Malthanes, qui n'tait pas prsent. Quand Malthanes en entendit parler, il assembla un corps de soldats et arriva dans le Tarse la nuit; et envoyant ses soldats dans les maisons prives, leur ordonna de mettre mort les habitants. Pensant que c'tait une invasion par un ennemi, les Bleus se sont dfendus. Et parmi d'autres maux qui eurent lieu dans l'obscurit, il arriva que Damian, un Snateur, soit tu par une blessure de flche.

Ce Damian tait le prsident des Bleus locaux; et quand les nouvelles sont venues Constantinople, les Bleus indigns firent l un grand tumulte partout dans la ville et se runirent en foules pour se plaindre violemment l'Empereur, tandis qu'ils prononcrent des menaces pouvantables contre Lo et Malthanes. L'Empereur feignit d'tre pas moins outrag l'affaire et crivit immdiatement pour ordonner une enqute et une punition de Malthanes par ses citoyens. Mais Lo lui donna une grande somme d'argent, donc il arrta l'enqute et son intrt dans les Bleus.

Avec l'affaire ainsi instable, l'Empereur reut Malthanes Constantinople avec toute la faveur et l'estime. Comme il quittait la prsence impriale, les Bleus, qui taient sa recherche, l'attaqurent dans le palais mme et l'aurait tu, si certains de leur parti, qui avait t suborns par Lo, ne les avaient pas arrts. Qui n'appellerait pas cet tat le plus malheureux, dans lequel l'Empereur accepte des dessous de table pour laisser une enqute non finie et dans lequel les factieux, tandis que l'Empereur est dans le palais, osent se rvolter contre un de ses propres magistrats et soulever des mains violentes contre lui ? Cependant, aucune punition pour cela n'a t jamais apporte sur Malthanes ou sur ceux qui l'ont attaqu. Et de cela seulement, s'il vous plait, vous pourriez prouver le caractre de Justinien.

30. LES NOUVELLES INNOVATIONS DE JUSTINIEN ET THODORA ET UNE CONCLUSION

Combien il s'est souci des intrts de l'tat peut tre vu par ce qu'il a fait aux courriers publics et aux espions. Car les empereurs romains prcdents, pour qu'ils puissent le plus rapidement et facilement avoir des nouvelles d'invasions ennemies dans n'importe quelle province, de sdition dans les villes ou autre ennui inattendu, des actions des gouverneurs et tous les autres partout dans l'Empire romain et aussi pour que ceux faisant entrer les impts annuels puissent tre gards du retard et du danger, avaient tabli un systme de courriers publics partout de la faon suivante.

Comme cours d'une journe pour un homme actif, ils choisirent finalement huit tapes en quelques endroits, en d'autres moins, mais presque jamais moins de cinq. Quarante chevaux taient tenus chaque tape et des palefreniers en proportion au nombre de chevaux. Par les relais frquents des meilleures montures, les courriers taient ainsi capables d'aller une distance aussi longue en un jour qu'exigeraient d'habitude dix jours et apportaient avec eux les nouvelles requises. Aussi le systme a normment profit aux propritaires terriens dans ces provinces, particulirement ceux dont les proprits taient l'intrieur, comme ils vendaient un prix lev au gouvernement chaque anne leurs moissons en surplus pour nourrir les chevaux et les palefreniers. Et en consquence l'tat reut l'hommage d de chacun d'entre eux, les remboursant immdiatement pour les fournir : et c'tait l'avantage de l'tat entier. C'est comment les choses ont t faites autrefois.

Mais ce tyran a d'abord supprim la poste de Chalcdoine Dacibiza et a ensuite contraint les courriers aller de Constantinople Helenopolis, cependant peu l'aimait, par mer. En allant dans de petits bateaux, comme c'tait d'habitude utilis pour traverser le dtroit, ils taient en srieux pril si une tempte arrivait. Car parce que la vitesse tait exige d'eux, ils ne pouvaient pas attendre un temps calme. Dans le cas de la route en Perse, il a permis l'ancien systme de rester; mais partout autrement en Orient, autant que l'Egypte, il rduisit le nombre d'tapes faisant le voyage d'un jour une et fournit, au lieu de chevaux, quelques nes. Par consquent les nouvelles de ce qui arrivait dans chaque province taient apportes avec grande difficult, trop tard pour tre de n'importe quelle utilit et longtemps aprs l'vnement et les propritaires agricoles n'obtinrent aucun avantage de leur rcolte qui pourrissait ou tait abandonne.

Les espions taient organiss comme suit. Beaucoup d'hommes taient autrefois entretenus par la trsorerie, qui visitaient l'ennemi, particulirement la cour persane, pour dcouvrir exactement ce qui se passait; leur retour sur le territoire romain, ils taient capables d'annoncer aux Empereurs les secrets de l'ennemi. Et les Romains, tant avertis, taient sur leurs gardes et ne pouvaient pas tre pris par surprise. Ce systme tait aussi une tradition enracine avec les Mdes; et Chosroes, disent-ils, augmenta la paie de ses espions et profita de cette prcaution. Mais Justinien supprima la pratique d'embaucher des espions romains et en consquence perdit beaucoup de territoire pour l'ennemi, y compris Lazica, qui fut pris parce que les Romains n'avaient aucune information sur o le Roi perse tait avec son arme.

L'tat avait aussi toujours dtenu un grand nombre de chameaux, qui portaient tous les bagages quand l'arme romaine marchait au pas contre l'adversaire. Ainsi les paysans ne devaient pas porter de fardeaux et les soldats ne manquaient d'aucune ncessit. Mais Justinien supprima presque tous ces animaux. Par consquent quand l'arme romaine marche maintenant au pas contre l'ennemi, il est impossible pour elle d'tre fournie avec ce dont elle a besoin. Tel tait l'ardeur qu'il a affiche pour les intrts de l'tat.

Il n'y a rien comme la mention d'un de ses actes ridicules. Parmi les avocats Csare se trouvait un Evangelius, un homme d'aucune distinction moyenne, qui, favoris par les vents du Destin, devint le matre de beaucoup d'argent et de beaucoup de terre. Finalement il acheta un village sur la cte, nomme Porphyreon, pour trois centenaires d'or. En apprenant cela, Justinien prit immdiatement sa place, lui rendant seulement une petite fraction du prix qu'il avait pay et pronona la remarque qu'il ne ferait jamais d'Evangelius, un simple avocat, le seigneur d'un tel village. Bien, nous devons nous arrter quelque part quand nous commenons nous rappeler toutes ces histoires.

Ceci, cependant, vaut la peine d'en parler parmi les innovations de Justinien et Thodora. Autrefois, quand le Snat s'approchait de l'Empereur, il rendait hommage de la faon suivante. Chaque patricien l'embrassait sur le sein droit; l'Empereur embrassait le patricien sur la tte et il tait libr. Puis le reste pliait son genou droit l'Empereur et se retirait. Il n'tait pas usuel de rendre hommage la Reine.

Mais ceux qui furent admis en prsence de Justinien et de Thodora, s'ils taient des patriciens ou autrement, tombaient avec leurs visages sur le sol, cartant les mains et les pieds largement, embrassaient un premier pied et ensuite l'autre d' Auguste et se retiraient ensuite. Thodora ne refusait pas non plus cet honneur; et elle a mme reu les ambassadeurs de Perse et d'autres barbares et leur a donn des cadeaux, comme si elle tait en commande de l'Empire romain : une chose qui n'tait jamais arrive dans tous les temps prcdents.

Et autrefois les intimes de l'Empereur l'appelaient Empereur et l'Impratrice, Impratrice; et les autres fonctionnaires selon le titre de leur rang. Mais si quelqu'un s'adressait ces deux comme l'Empereur ou l'Impratrice sans ajouter "Votre Majest" ou "Votre Grandeur," ou oubliait de s'appeler leur esclave, on le considrait ignorant ou insolent et il tait cart dans le dshonneur comme s'il avait fait un crime terrible ou avait commis un pch impardonnable.

Et auparavant, seulement quelques-uns taient parfois admis au palais; mais du temps o ces deux sont arrivs au pouvoir, les magistrats et tous les autres n'avaient aucun ennui vivre quitablement dans le palais. C'tait parce que les magistrats jadis avaient administr la justice et les lois selon leur conscience et n'avaient pris leurs dcisions que dans leurs propres fonctions, tandis que leurs sujets, ne voyant ni entendant d'injustice, avaient bien sr peu de raison de dranger l'Empereur. Mais ces deux, prenant le contrle de tout au malheur de leurs sujets, forcrent tous venir eux et prier comme des esclaves. Et presque tous les jours on pouvait voir les cours de justice presque dsertes, tandis que dans le hall de l'Empereur il y avait une bousculade et une foule qui poussait, qui ne ressemblait rien qu' une foule d'esclaves.

Ceux que l'on supposait tre dans la faveur impriale taient debout l toute la journe et la plupart de la nuit, sans sommeil et sans nourriture, jusqu' ce qu'ils soient puiss; et c'est ce que leur bonne fortune prsume leur a donn. Et ceux qui taient libres de toute cette sorte de chose, ont demand l'un l'autre ce qui arriverait de la prosprit des Romains. Car certains taient srs que c'tait dj dans les mains des barbares et d'autres disaient que l'Empereur l'avait cache au loin dans ses diverses demeures. Mais seulement quand Justinien, qu'il soit homme ou Roi des Diables, aura quitt cette vie, ceux qui arriveront alors survivre lui, dcouvriront la vrit.

Fin de l'Histoire Secrte de Procope

Considrant l'tat prsent de notre monde et les activits de George Bush et de ses acolytes criminels au pouvoir, il ne semble pas vraiment que cela ait beaucoup chang, n'est-ce pas ?

A suivre...

(1) NdT : Trillion = un million de millions


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